top of page

Một làn gió ấm áp làm tung tóe mái tóc của Kai khi nó vũ điệu qua lá cây xung quanh anh, nhắc anh rằng Fantor, bắt đầu của mùa hè, đã đến. Mùa hè luôn là mùa yêu thích của anh—anh thích sự ấm áp, những giờ chiều dài và cớ để anh có thể ở ngoài trời, cách mọi thứ xung quanh anh đều sống động như vậy. Tuy nhiên, năm nay dưới niềm vui của ánh nắng chiều, có một chút lo sợ trong anh. Đám cưới của Công chúa Wilhelmina sẽ diễn ra ở Santor, chỉ còn dưới hai tháng nữa, và điều đó có nghĩa là càng ít thời gian trước khi cô và Fifi rời đi Syazonia.


Tất nhiên, Fifi sẽ quay lại. Anh biết điều đó. Nhưng dù có lo lắng đến mức nào về việc cô ấy đã gặp rắc rối với việc lên kế hoạch cho đám cưới của chị mình, Kai không thể tưởng tượng được cô ấy sẽ buồn đến đâu sau đó. Và anh ghét nhìn thấy cô ấy buồn bã. Từ sau buổi chiều mưa đó, khi anh ôm cô ấy trong lúc cô ấy khóc, suy nghĩ của anh chẳng bao giờ xa rời cô ấy. Cho đến khi cô ấy nằm trong vòng tay anh, anh hoàn toàn chắc chắn về điều mà anh muốn từ cuộc sống, và nó không có liên quan gì đến một lâu đài hay một danh hiệu, hay thậm chí là một cuộc hôn nhân. Sigurd dường như hoàn toàn hạnh phúc với cuộc sống đơn độc trong rừng, và Kai nghĩ anh sẽ cũng vậy. Ngay cả khi anh quyết định dành thời gian tại Adelhyod để giúp Fifi tìm cách thoát khỏi chuồng của mình, nếu cô ấy muốn, tầm nhìn của anh chưa bao giờ vượt ra ngoài việc giúp đỡ một người quen, một người đã tử tế với anh. Anh chắc chắn chưa bao giờ nghĩ rằng anh có thể muốn bất cứ điều gì phản ánh lại những hoài bão của cha anh cho anh.


Nhưng có điều gì đó đã thay đổi khi anh đã hiểu biết về cô ấy. Anh ngưỡng mộ cách Fifi đã thích nghi với Cybarein, tình yêu của cô ấy dành cho thế giới tự nhiên, lòng tử tế của cô ấy, năng lượng của cô ấy, cách cô ấy nói ra ý kiến của mình. Ý nghĩ về bất kỳ hoàng tử nào từ Cuộc thi lấy lòng của chị gái cô ấy tranh giành Fifi và cô ấy chọn một trong số họ khiến ngực anh co rút và dạ dày anh co cần. Tham gia vào cuộc thi để giành được tay của cô ấy sẽ là một công việc dại dột—sự không ưa của cha cô ấy dành cho anh, và sự lạnh nhạt đối với anh, vẫn không thay đổi trong những tuần anh đã dành tại triều đình, mặc dù anh đã cố gắng hết sức và được sự giúp đỡ từ Karl và Ingemar. Nhưng hy vọng khác nào có thể mà Kai có thể mong chờ tiếp tục làm bạn với cô ấy, sau cưới của cô ấy? Đi tiếp xung quanh trong sân để tập Cybarein sẽ không kéo dài mãi mãi. Bí mật luôn được phát hiện.


"Vâng. Có lẽ không phải lúc nào cũng vậy," anh lẩm bẩm với chính mình. Cha mẹ anh và mẹ kế chưa bao giờ nhận ra rằng anh là cybrinn, mặc dù họ chắc chắn nghĩ anh là một người hơi kỳ lạ. Nhưng có lẽ anh không nên nói quá sớm. Vẫn còn thời gian—


"Đợi một chút, bé nhỏ," giọng nói của Fifi nói, ở một nơi nào đó khác trong sân. Giọng nói của cô run lên với sự quan tâm. Bước chân nhanh và tiếng vải kèo phía sau. "Không còn lâu nữa đâu. Tôi biết có người có thể giúp bạn..."


"Fifi?" Kai gọi. Anh vòng quanh một cụm cây xanh rậm với một mục tiêu mới, cố gắng không để ý đến việc trái tim anh nhảy vào cổ họng, và gần như đâm vào Fifi. Cô ấy bước lui lại, mắt to tròn và lộn xộn, giữ hai tay mình bảo vệ ngực. Lông chim màu xám nhạt và một chân nhỏ có móng trắng nhô ra xung quanh đầu ngón tay của cô.


"Kai! Cảm ơn Chúa. Tôi đang trên đường ra ngoài cho bài học của chúng ta, và tôi nghe thấy sự hỗn loạn trong bếp, vì vậy tôi đã dừng lại để xem điều gì đang xảy ra và..." Cô ấy từ từ giơ tay ra phía anh, tiết lộ một con chim bồ câu run rẩy với đôi cánh cong theo những góc độ không tự nhiên, hít thở sâu, máu trên lông. Anh Kai ngưng thở và bên trong anh chuyển động trong nỗi kinh hoàng.


"Cô ấy ở trong bếp à?" Ý nghĩa của anh phiêu lưu khi anh nhẹ nhàng chạm vào con chim bị thương, cố gắng cảm nhận năng lượng của nó và nghĩ ra một kế hoạch.


"Tôi đoán họ để cửa mở để có cảm giác gió, vì hôm nay thời tiết rất đẹp. Phòng bếp cũng rất nóng. Nhưng cô ấy bay vào, và các đầu bếp và người hầu bếp và các em trai nhỏ và các em gái bếp đều hoảng loạn và bắt đầu đuổi theo cô ấy, vung tay với nồi chảo và chảo và ống cán và bất cứ thứ gì mà họ cầm trong tay. Khi tôi đến, cô ấy gần như không thể ở trên không và quá mất tỉnh táo để hy vọng tìm ra một cách để thoát ra. Cô ấy gần như ngã vào tay tôi khi tôi chạy vào để cố gắng giúp đỡ cô ấy. Anh nghĩ có hy vọng nào để cứu cô ấy không?"


Cẳng của Kai co lại khi anh suy nghĩ. Con chim yếu đuối, run rẩy, tỏa ra cảm giác đau đớn. "Chúng ta có thể thử." Liệu anh có một số loại thảo mộc chữa bệnh nào trong túi không? Liệu có cái nào trong sân này không? anh tự hỏi, lục lọi trong túi. Chúng ta không thể mang con bồ câu vào bên trong, và Fifi không thể được nhìn thấy ở bất cứ nơi nào gần phòng của tôi...


"Tôi cần phải làm gì?"


"Hãy tìm một nơi để ngồi xuống. Điều này sẽ mất một số năng lượng, một chút tập trung, một chút—aha!" Ngón tay của anh nắm chặt một túi nhỏ chứa vỏ cây bột và thảo dược khô. Hy vọng rằng điều này sẽ thành công. "Anh có biết có lavender ở sân này không?"


Fifi nhăn mày và gặm răng môi. "Có thể, hướng kia đó?" Cô ấy chỉ với đầu. "Mọi chuyện đã diễn ra quá nhanh, và tôi không biết cô ấy còn bao nhiêu thời gian—"


"Hãy đi hướng đó, vậy. Cố gắng truyền tải sự bình tĩnh cho cô ấy. Căng thẳng không giúp cho quá trình chữa lành.” Ngay cả khi anh nói, nhịp đập không đều của trái tim anh gọi anh là một kẻ đạo đức giả. Tôi chưa bao giờ làm bất kỳ phép thuật chữa bệnh nào mà không có Sigurd. Cô ấy cũng chưa bao giờ làm vậy. Và nếu chúng ta thất bại...


“Tôi sẽ cố gắng hết sức.” Fifi nhìn lên bầu trời và hít thở sâu một cách chậm rãi. Cùng lúc đó, Kai nhìn thấy một đám hoa màu tím nổi lên trên những cành gai, vài bước chân trước họ sang bên trái. Ong và bướm đang thăm hoa. Một hương thơm dễ chịu, không thể nhầm lẫn, đến với họ một lát sau.


“Chúng ta có lẽ không nên đến quá gần, với những con ong…” Kai thì thầm.


“Tôi sẽ ngồi ở đây, dưới cái cây bou, nếu anh lấy hoa oải hương và bất cứ thứ gì chúng ta cần? Tôi ước gì tôi biết nhiều hơn…” Fifi lắc đầu trong tuyệt vọng.


“Chúng ta sẽ cố gắng hết sức cho cô ấy. Anh hứa.” Anh không cảm thấy sự tự tin mà anh đang cố gắng thể hiện, nhưng những động tác của anh nhanh chóng và chắc chắn khi anh hái hoa oải hương từ đám hoa trong sân mà không làm phiền những con côn trùng bay quanh. Vài phút giữa một số cây bụi gần đó cho ra một vài cành để nắn và một số cành cỏ dài, linh hoạt, và sau đó anh quay lại với Fifi, người đã đặt con bồ câu trên một cái gối làm từ lá rụng và cánh hoa. Con chim hát lên một tiếng kêu đau đớn khi Kai tiến lại gần.


“Shhh, shhh, bé à,” Fifi cố gắng làm dịu nó. “Anh ấy đang đến để giúp đỡ. Chúng ta sẽ giúp bạn.” Cô chạm nhẹ ngón tay qua đầu và lưng của bồ câu khi cô nói.


“Anh sẽ thực hiện nghi lễ,” Kai quyết định khi anh nhìn thấy con chim thư giãn dưới bàn tay của Fifi. Một cái gì đó ấm áp và không quen thuộc đang bắt đầu trong dạ dày anh, nhưng anh cố gắng phớt lờ nó và tập trung vào công việc phía trước.



CÓ THỂ BẠN THÍCH

DANH SÁCH CHƯƠNG

bottom of page