top of page

"Liệu bạn có thực hiện phép màu trên những bông hoa đó hay không?"


Fifi không thể nghĩ ra một lựa chọn nào khác ngoài việc nói sự thật. “…Có.”


"Ý định của bạn là vì điều tốt lành hay ác ý?"


“Hoàng thượng, tôi sẽ không bao giờ cố gắng gây hại cho bà hoặc bất kỳ ai khác,” những từ của Fifi bùng nổ như nước từ một bình hoa vỡ. “Ý định của tôi là giúp đỡ bà bằng mọi cách có thể, và nếu tôi đã thất bại hoặc nếu tôi đã làm bất kỳ điều gì làm bị bà xúc phạm—”


“Ngược lại. Bạn đã nghe Yanira. Tôi từng nghĩ rằng có điều gì đặc biệt và đầy sức sống về những bông hoa Aethyrozian, nhưng lại là bạn, dù thông qua một quyền năng kinh dị, tôi không nghi ngờ.”


Fifi cắn môi và không nói gì, tìm thấy những tấm ván sàn dưới chân mình là thứ duy nhất mà cô có thể nhìn.


“Cô gái trẻ. Nhìn vào tôi,” Nữ hoàng Casilda ra lệnh. Fifi nén lại sự run sợ và, với nỗ lực, nâng đầu lên để đôi mắt của mình gặp gỡ những ánh mắt của nữ hoàng, đó là những ánh mắt đầy nước mắt. “Trong nhiều năm qua, tôi đã cầu nguyện để Chuezoh phục hồi sức khỏe của mình. Tôi đã tuân theo những lời dạy của Lanourehm một cách nghiêm ngặt. Nhưng không có gì thay đổi, tốt hoặc xấu, cho đến khi bạn và những bông hoa của bạn đến. Thời điểm tuyệt vọng đòi hỏi những biện pháp tuyệt vọng. Và nó đến với tôi, Công chúa Josefina, rằng trong giờ cần thiết của chồng tôi, có lẽ bạn có một số quyền năng để giúp anh ta như có vẻ như bạn đã giúp tôi.”


Trái tim của Fifi lại đập mạnh trong ngực với sự cực độ đau đớn. Sự sợ hãi và hy vọng đấu tranh để thống trị trong cô. “Hoàng thượng.... Bạn đúng rằng điều tôi có thể làm bạn và các linh mục sẽ gọi là dị giáo, và có thể tệ hơn. Tôi muốn giúp vua, và tôi đang tự hỏi... khi buổi bảo trì trở nên đẫm máu... làm thế nào tôi có thể.... Nhưng tôi sợ.”


“Vua không có thời gian để do dự. Bạn sẽ sử dụng quyền năng của mình để giúp anh ta, hoặc tôi sẽ đưa bạn ra tòa như một phù thủy dựa trên lời khai của Yanira và sự thú nhận của bạn.” Cách nắn của hàm của nữ hoàng và cách nắm chặt tay trên cần của chiếc ghế làm cho điều này trở nên rõ ràng là bà sẽ không chấp nhận bất kỳ sự thoả hiệp nào.


Trái tim của Fifi chìm sâu như một viên đá. Cô cảm thấy như bất kể cô làm gì, người phụ nữ này cũng sẽ kết án cô. Nhưng tốt hơn là làm một ít điều tốt, nếu có thể.... Cô nhắm lặp lại những giọt nước mắt, ước rằng cô có cách nào đó để gửi một thông điệp đến Kai trước khi cam kết với điều này, nhưng cô biết cô sẽ không được phép làm điều đó.


“Tôi sẽ làm mọi thứ có thể để giúp vua,” Fifi nói với Nữ hoàng Casilda. “Chỉ cần để tôi lấy một số vật phẩm từ phòng ngủ của tôi.”


“Hãy nhanh chóng. Ngay bây giờ, anh ấy có thể đang hít thở cuối cùng của mình.”


Fifi vội chạy trở lại phòng ngủ của mình và lấy túi thảo dược từ chiếc váy dạ hội, sau đó nhét chúng vào túi của chiếc váy, cùng với một số mảnh trang sức ngẫu nhiên. Xin hãy để điều này đủ. Xin hãy để tôi rời khỏi đây với mạng sống của tôi, cô cầu nguyện với Cybarei hoặc bất kỳ vị thần nào khác có thể đang lắng nghe khi cô chạy trở lại để tham gia cùng Nữ hoàng, bỏ qua các câu hỏi của các hầu gái. Khi thấy Fifi quay lại phòng chờ, Nữ hoàng Casilda đứng dậy với sự vất vả từ chiếc ghế của bà, mặc dù bà vẫn giữ thẳng lưng đối với King Ansgar. Yanira nắm cánh tay của Nữ hoàng và giúp bà ra khỏi phòng, nhắn cho Fifi theo họ.


Hành trình của họ đến Hội trường lớn là một chuyến đi gò bó và im lặng. Yanira dẫn họ qua các hành lang của người hầu, tuy nhiên liệu họ làm điều này vì tốc độ lớn hơn hay là để lén lút hơn thì Fifi không biết. Mặc dù họ không thể di chuyển với tốc độ nhanh do sức khỏe yếu của Nữ hoàng, nhưng trong ước tính của Fifi, không lâu sau đó họ đã đến một trong những cánh cửa của Hội trường lớn. Khi nhìn thấy Nữ hoàng, những người lính canh ở cửa để họ đi qua mà không nói một lời.


Hội trường lớn rực sáng bởi ánh sáng từ đuốc và đèn cầy ở khắp mọi nơi. Những lời cầu nguyện thầm kín và hát vang của linh mục cùng với hương nhang thơm phức tràn ngập không khí. Da thịt của Fifi cảm thấy khó chịu khi họ tiến gần vua, người nằm trên một đống gối được bao quanh bởi người hầu và nhà thực dưỡng cũng như linh mục.


“Hoàng thượng,” một trong số các linh mục chào đón nữ hoàng, nhìn Fifi với vẻ khinh thường. “Bà có chắc chắn về điều này không?”


“Chuezoh đã có thời gian để ban ơn,” Nữ hoàng Casilda trả lời. Giọng điệu của bà cứng rắn và lạnh như sàn đá dưới đôi giày mỏng của Fifi. “Và tôi sẽ làm mọi thứ để cứu sống chồng mình. Nhường đường cho công chúa, và làm bất cứ điều gì mà cô ấy yêu cầu.”


Với điều đó, Fifi được thúc đẩy về phía bên cạnh vua. Các nhà thực dưỡng và linh mục đều coi cô như một loại quái vật, một người không nên ở đó. Mồ hôi lạnh chảy trên da của Fifi. Bạn có thể làm được điều này, cô tự nhủ, nhưng sự tự tin cô cảm thấy trước đó đã biến mất dưới ánh nhìn thép của những người không thân thiện xung quanh cô.


“Kể cho tôi về những vết thương của ông,” cô mời, giọng điệu chỉ còn là một tiếng nói thì thầm.


“Chỉ một vết, nhưng rất sâu. Ở đây,” một trong những người thực dưỡng chỉ vào bụng của vua, được bọc trong băng bít máu. Hơi thở của ông mặt lúc nông lúc sâu nhưng vẫn ổn định. Trán của ông nhăn nhó, đôi mắt đóng kín. “Chúng tôi đã cho ông một số liệu pháp thảo dược để giảm đau và giúp ông ngủ.”



CÓ THỂ BẠN THÍCH

DANH SÁCH CHƯƠNG

bottom of page