top of page

Kai lắc đầu. "Đừng," anh nhấp môi lại. Lo lắng và thất vọng đấu tranh để chiếm ưu thế trong ngực anh. Anh bước lùi, ý định quay lại cung điện và để họ có chút không gian riêng tư.


"Đừng đi. Đợi." Lời van nài không lời của cô ngừng anh lại. Anh nhìn xung quanh. Sân này khá nhỏ, để lại cho anh ít nơi để đi nơi mà chị của Fifi không thể nhìn thấy anh trong lúc chờ đợi. Nhưng góc xa nhất từ cái ao cá đầy cây cỏ, và đó là nơi anh đến, giữ bước đi nhẹ nhàng trên con đường đá. Khi anh đi gần hơn, anh phát hiện ra một băng gỗ khác được ẩn giấu giữa những tán lá. Nó nhỏ bé và xập xệ với rêu mọc trong những khe nứt của nó, nhưng khi Kai ngồi lên đó, hai người chị hoàng gia hoàn toàn không thể nhìn thấy anh, điều đó có nghĩa là anh phải được che giấu khỏi họ, cũng vậy.


Khi anh nghiêng lưng để nhìn thấy bầu trời xanh trong lành qua những chiếc lá ngọc lục phía trên, anh nhận ra anh có thể nghe thấy tiếng nói của các công chúa—không rõ ràng, nhưng những âm thanh của giọng nói của họ kết hợp với gió và tiếng chim hót. Kai nhếch môi; anh hy vọng tránh được điều đó. Trong khi anh muốn tôn trọng yêu cầu của Fifi, anh không muốn vi phạm sự riêng tư của chị của cô bằng cách nghe trộm. Đầu ngón tay anh chạm vào rêu trên băng ghế. Anh chưa nghiên cứu về rêu nhiều, anh nhận ra, và vì vậy anh quyết định tập trung vào rêu, thiền như anh đã yêu cầu Fifi làm với cây phong lan trong bài học đầu tiên của họ.


Phần còn lại của thế giới phai nhạt khi anh nhắm mắt và cố gắng cảm nhận năng lượng của rêu. Năng lượng của nó hiện ra như những tia sáng nhỏ xanh và nâu, cọ xát nhẹ nhàng ngón tay của anh với vô số nhịp đập nhẹ nhàng, và nó phản ứng lại với lời kêu gọi của anh mà gần như không cần nỗ lực. Dưới sự chỉ đạo không nói của anh, khi anh mở mắt, rêu trở nên dày hơn và mềm mại hơn và lan rộng ra khỏi anh để che phủ nhiều hơn phần ghế. Sự tiến triển của nó gần như không thể nhận biết được và hấp thụ toàn bộ sự chú ý của anh khi buổi chiều trôi qua.


Ánh nắng đã chuyển thành ánh vàng báo hiệu của hoàng hôn khi những bước chân gần kề làm Kai dừng lại từ chiếc băng ghế phủ rêu.


"Tôi xin lỗi," Fifi nói khi cô đến tầm nhìn của anh. "Tôi không có ý định để anh phải chờ lâu như vậy. Tôi không nghĩ cô ấy sẽ muốn ở lại—"


"Không sao," Kai đảm bảo cô, đứng lên từ chỗ ngồi của mình. "Cô ấy thế nào?"


Fifi lắc đầu. "Khó nói. Tốt hơn so với khi chúng ta mới ra ngoài, ít nhất là vậy. Cô ấy chắc chắn sẵn lòng nói ra ngoài đây hơn là bên trong, vì vậy đó là điều tốt đẹp. Tôi đưa cô ấy ra đây vì tôi không có cách nào khác để nói với anh điều gì đã xảy ra, và tôi không muốn anh nghĩ rằng tôi không muốn gặp anh hoặc cái gì đó." Cô chỉ cách anh một bước chân bây giờ, đôi mắt cô tìm kiếm khuôn mặt của anh.


"Sân này quá nhỏ. Chúng ta phải cẩn thận," anh thì thầm, nhìn về phía các cửa sổ ở tường xung quanh. Hầu hết chúng là kính màu, thay vì cửa chớp, nhưng anh không muốn gánh chịu bất kỳ rủi ro không cần thiết nào. "Nhưng tôi rất vui được gặp anh. Và rất vui vì anh muốn gặp tôi."


Fifi đỏ mặt và quay đi. "Kể từ con chim... và... Tôi chẳng nghĩ nhiều về cái gì khác."


"Anh cũng vậy."


"Trừ...," Cô quay lại hướng anh, đôi mắt đầy lời xin lỗi. "Tôi phải nói với anh...,"


Nghe về lá thư gần đây nhất của Fifi từ Hoàng tử Didier làm đôi nắm của Kai siết chặt hai bên cạnh người anh như những góc buộc trong dạ dày. "Cô ấy sẽ có cuộc sống thoải mái hơn với anh ấy hơn là với tôi, và anh ấy có sự ủng hộ của gia đình cô ấy," anh nghĩ. Sự lo lắng lạnh lẽo nói xấu lên bên trong anh.


"Tôi không thể kết hôn với anh ấy. Dù cho họ nói gì đi nữa. Tôi không thể," Fifi kết thúc, và hi vọng nảy sinh trong Kai.


"Hãy bỏ trốn cùng tôi," anh mời mọc.


Đôi mắt của Fifi mở to. "Gì?"


"Chúng ta sẽ có cơ hội hoàn hảo cho điều đó, với hôn lễ của chị em bạn. Vua Ansgar nói với tôi hôm nay rằng con đường cho đoàn người đồng đội của cô ấy—và chuyến đi trở lại của cô, tôi giả định—sẽ yêu cầu phải ở lại qua đêm ở Lyrnola, tại ngôi nhà lâu đài của cha tôi. Tôi sẽ không bao giờ yêu cầu cô bỏ lỡ đám cưới của chị, nhưng trên chuyến đi trở lại, nếu cô muốn—"


"Điều đó sẽ gây ra vấn đề khủng khiếp cho gia đình anh, nếu tôi biến mất khi ở đó? Và nếu chúng ta bị bắt? Anh luôn nói chúng ta phải cẩn thận, và rồi anh đề xuất...,"


"Tôi hiểu. Cô không cần phải quyết định ngay bây giờ. Có... rất nhiều chi tiết phải tìm hiểu." Sự to lớn của những gì anh đã đề xuất cho cô đánh anh vào mặt, và ánh mắt của anh rơi xuống đất khi mặt trên của tai anh bắt đầu cháy đỏ. "Có lẽ tôi không nên... Chúng ta chưa quen biết nhau lâu, và tôi không muốn áp đặt hoặc gấp gáp gì cả..."


"Tôi biết anh chỉ muốn giúp đỡ. Và tôi đánh giá cao điều đó." Cô nhìn lên trời như mong muốn tìm thấy câu trả lời được viết ở đó.



CÓ THỂ BẠN THÍCH

DANH SÁCH CHƯƠNG

bottom of page