top of page

“Em có thể. Và em sẽ.” Fifi nhìn ra cửa sổ và nhận ra rằng họ đang tiến đến cổng cao lớn và uy nghi của Zosya. Khắc sau đó, tiếng kèn trống đánh vào tai họ. Minna nhức mắt và nắm chặt lấy tay Fifi. Với nỗ lực vĩ đại từ mười hai người đàn ông mạnh mẽ trong đồng phục, cánh cổng mở ra từ từ, cho phép Cuộc diễu hành Hoàng gia từ Aethyrozia đi vào một sân rộng nhưng khá hoang tàn. Fifi quan sát với thất vọng khi không có vườn hoa hoặc đài phun nước, chỉ có đất đai gập ghềnh, một vài bãi cỏ khô cằn và một vài cây cối trang trí gầy gò mà trông như đã bị chém bởi gươm. Tuy nhiên, tòa lâu đài chính là lớn và lộng lẫy, với cầu thang đá nhám dẫn lên cửa gỗ sồi và sắt hàn và lá cờ sạch sẽ rung lên từ đỉnh của các tháp.


“Lạ,” Minna thì thầm, phát biểu suy nghĩ của Fifi. Xe ngựa của họ dừng lại, và bên ngoài đó, các lính canh và người hầu vội vã mở hòn non bộ và gỡ hàng hóa. Một trong số lính canh của họ mở cửa xe, cho phép cả hai công chúa xuống một điểm gạch lát khá sạch sẽ gần bậc thang của cung điện.


Fifi nhận ra ngay lập tức năm hoàng tử Syazonian trong trang phục đồng màu vàng; họ đứng trên cầu thang sáng bóng bên cạnh hai người mặc trang phục vàng và tím hoàng gia, chỉ có thể là bố mẹ của họ, Vua và Hoàng hậu của Syazonia. Fifi và Minna đều làm một cái chào nửa lạc mày khi chào hỏi, và sau đó Fifi bước sang một bên khi Minna tiến về phía trước để chào đón vị hôn phu và gia đình của anh ấy.


Vua Celestino trông giống như Adalberto, mặc dù gương mặt của ông đã có những đường nếp nhăn và tóc và râu bạc từ nỗi lo lắng của việc cai trị. Bên cạnh ông, Hoàng hậu Casilda ngồi trên một chiếc ghế gỗ kỳ lạ, được đệm êm ái bằng lụa nhung nhưng có bánh xe thay vì chân ở phía sau. Tóc của bà đã trắng toàn bộ, và mặc dù bà nhìn với một nụ cười lịch sự, nhưng dễ thấy với Fifi rằng bà ấy không khỏe và nên nằm trên giường nghỉ ngơi. Còn lại gia đình của bà ấy dường như không để ý hoặc quan tâm đến sức khỏe yếu của hoàng hậu, khiến trái tim của Fifi đau đớn vì bà ấy.


Nhưng nỗi đau lòng không thể kéo dài khi Adalberto tiến tới gặp Minna. Một thanh kiếm quen thuộc với quai cán đính đá ruby treo từ thắt lưng của anh. Mặc dù anh không mỉm cười, nhưng có một sự ấm áp thật sự trong ánh mắt và sự mềm mại trong biểu cảm của anh, cho Fifi biết rằng anh rất vui khi thấy Minna. Tương tự, căng thẳng trong cơ thể Minna tan biến khi cô bước gần hơn với người chồng tương lai của mình, và biểu cảm của cô đầy sự nhẹ nhõm và niềm vui. Tốt lắm, Fifi nghĩ khi cười nhìn họ từ phía bên. Em xứng đáng được hạnh phúc. Sau đó cô để mắt trôi nhanh qua, nhìn xung quanh cảnh vật xung quanh.


Phía sau Adalberto trên cầu thang, Ramiro dường như đang nghiên cứu những chiếc xe của Aethyrozian, trong khi Casimiro trông chán chường và bực bội vì anh ấy không phải là trung tâm của sự chú ý. Lisandro, trong mắt của Fifi, dường như đang vật lộn với một số cảm xúc trái chiều. Với sự không thoải mái mạnh mẽ, ánh nhìn của Emiliano dường như đang hướng về phía cô. Tôi nghĩ Minna đã viết cho Adalberto rằng anh ấy phải quên tôi sao? Fifi tự hỏi, quay trở lại sự chú ý của mình vào em gái và vị hôn phu với suy nghĩ rằng việc phớt lờ Emiliano, thay vì để ý đến anh ta, sẽ khiến anh ta từ bỏ cô cuối cùng.


"Chúng tôi rất vui được đón tiếp các người vào ngày tốt lành này, và rằng cuộc hành trình của các người đã đưa các người đến với chúng tôi một cách an toàn," Adalberto chào đón họ bằng ngôn ngữ Syazonian trang trọng. "Chào mừng các người đến Zosya."


☆☆☆☆☆


Trước khi Minna đến Zosya, Adalberto chỉ nghĩ về cuộc hôn nhân sắp tới của họ theo mặt thực tiễn, không có cảm xúc nào ngoài tội lỗi và nỗi đau cho Valeriya. Anh tự nhủ rằng điều đó sẽ dễ dàng hơn, rằng họ sẽ có thời gian để sắp xếp một sắp đặt phù hợp với cả hai sau đám cưới, rằng điều quan trọng là phải làm những gì mà cha anh yêu cầu.


Sau đó Minna bước ra khỏi xe ngựa của mình và ánh mắt của họ gặp nhau, và cách cô cười với anh đã làm tan vỡ những bức tường băng giá xung quanh trái tim anh, mở ra sự ấm áp trong ngực anh lần đầu tiên sau mấy tháng. Từ đó, anh đã run rẩy bên trong, mặc dù anh chắc chắn rằng mình đã đóng vai người chủ nhà dễ mến và hoàng tử quyến rũ tốt; nếu không phải vậy, Casimiro đã trêu chọc anh sau khi các công chúa Aethyrozian rút lui vào phòng riêng của họ để làm mới trước bữa tối. Nhưng Casimiro đã bỏ qua anh, và họ đã bận rộn chào đón khách quý và hoàng gia suốt cả ngày, khiến Adalberto không có thời gian để suy ngẫm và làm dịu lòng mình. Vì lý do đó, anh rất háo hức chấp nhận chỉ thị của cha để đi đến Đại Sảnh sớm và đảm bảo mọi thứ được sắp xếp cho bữa ăn chính thức, ăn mừng mừng của họ với tất cả khách mời đêm nay, vào đêm trước đám cưới của anh.


Adalberto không tìm thấy điều gì không ổn trong Đại Sảnh khi anh lang thang qua đó, kiểm tra cài đặt bàn ăn và đèn cầy và trang trí, không phải là anh mong đợi - các người hầu đã làm việc ngày đêm suốt mấy tháng để đảm bảo mọi thứ sẽ hoàn hảo cho lễ cưới của anh. Anh quyết định làm điều gì đó đặc biệt cho tất cả họ, dù trong lễ kỷ niệm hoặc sau đó, để cho họ biết rằng sự nỗ lực của họ đã được nhìn thấy và đánh giá cao. Họ xứng đáng như là những gì tôi có thể cho họ và có lẽ nhiều hơn thế, anh suy nghĩ, và có lẽ Minna sẽ giúp tôi nghĩ ra một cái gì đó, nếu cô ấy đồng ý….


Anh không thể tưởng tượng ra rằng cô ấy sẽ không. Anh chưa từng thấy cô ấy làm bất cứ điều gì ngoài việc tốt bụng và lịch sự với bất kỳ ai. Ngay cả em gái của cô ấy cũng đã giúp các người hầu mang một phần hành lý của họ vào trong, và Minna không mắng cô ấy vì hành động dưới đẳng cấp của mình. Nếu tôi phải tái hôn, vì lợi ích của vương quốc, tôi chắc chắn có thể làm tồi tệ hơn. Và lần này, chúng ta ít nhất đã có cơ hội để hiểu biết về nhau một chút trước khi kết hôn. Anh rất biết ơn những lời dạy dỗ của mình đến Minna để gửi một lá thư cho anh, và cô ấy đã chọn làm như vậy. Có lẽ người Aethyrozian đã nắm bắt được điều gì đó với Cuộc Tìm kiếm Lòng Nhân Ái của họ, dù có vẻ hơi ngớ ngẩn.


Cánh cửa chính mở ra phía sau anh với tiếng huê trống rộn ràng, làm anh giật mình thoát khỏi suy tư. Anh quay lại nhìn thấy gia đình mình đi vào Đại Sảnh, theo sau là một dàn khách mời của đám cưới. Anh nhấn chặt hơi thở khi nhìn thấy Minna, người đã thay đổi vào một bộ váy màu ngọc lam bắt mắt hơn bất kỳ thứ gì cô ấy mặc ở Adelhyod. Mọi thứ khác trong phòng bỗng dưng mờ đi và anh bước qua phòng để gặp cô như thể phòng trống chỉ có hai người họ.


"Công chúa," anh chào cô. Miệng anh đã khô khan, không thể nói thêm, vì vậy anh đưa tay cho cô ấy.


"Đức vương," cô nhẩm nhẹ khi cô ấy nắm tay anh, cho phép anh dẫn cô đến ghế của cô, ngay bên cạnh anh.


"Công chúa rất xinh đẹp." Anh kéo ra ghế cho cô - điều mà một người hầu phục vụ nên làm, nhưng vào lúc này, anh không quan tâm.


Cô ấy đỏ mặt và quay đi. "Cảm ơn anh."


Thế giới xung quanh quay lại vào trạng thái tập trung khi cô ấy ngồi xuống và anh ngồi kế bên cô. Cha mẹ anh ngồi ở đầu bàn; Adalberto ngồi bên phải cha. Lisandro ngồi đối diện anh, sẵn sàng chăm sóc mẹ của họ nếu cô ấy cảm thấy khó chịu hơn bình thường. Emiliano ngồi bên cạnh anh, đối diện Minna, với Fifi bên cạnh và Hoàng tử Didier của Vyrunia kế bên cô. Adalberto nhận ra với một nỗi tội lỗi khi Minna đã nhìn thẳng vào em gái cô và dường như đang thốt ra một lời xin lỗi nào đó. Công chúa Aethyrozian tóc nâu này đang làm mình nhỏ bé trong ghế ngồi của mình, và mặc dù cô ấy cười, nụ cười của cô ấy cảm thấy ép buộc và giòn giã.


"Tôi xin lỗi," anh thì thầm với Minna khi cha anh vỗ hai cái tay để báo cho các người hầu mang ra món ăn đầu tiên. "Cha đã sắp xếp bảng ngồi, và tôi không thể thay đổi quyết định của ông về điều gì cả." Liệu anh có nên kể cho cô về sự đồng ý của ông với đại sứ Vyrunian không? Adalberto tự hỏi, sau đó quyết định rằng đây không phải là thời điểm hay nơi phù hợp. Người khác có thể nghe được.


"Chỉ là một bữa ăn," Minna trả lời dưới hơi thở của mình. "Cô ấy sẽ xoay xở, hy vọng là vậy. Nhưng anh đã nói với Emiliano—"



CÓ THỂ BẠN THÍCH

DANH SÁCH CHƯƠNG

bottom of page