top of page

“Khá lâu trước đây, ông nhận được một lá thư từ Công chúa Wilhelmina, cho ông biết rằng Bá tước và Bá tước phu nhân đang tham gia vào một số hành vi sai trái rất nghiêm trọng,” Karl xác nhận những nghi ngờ của Kai. “Ông tin tưởng vào cô ấy một cách tuyệt đối nhưng ông có ý định nhìn thấy bằng mắt mình trước khi phán xét. Nhưng ông không dự định cho ai một sự khoan dung nếu ông tìm thấy những gì cô ấy viết cho ông.”


“Ông có thể sẽ,” Kai nói nhỏ. “So sánh điều kiện của Lonyr với điều kiện của ngôi nhà lâu của họ đã đủ là điều tồi tệ.” Anh chỉ vào các nhà lạc hậu của ngôi làng cách đó không xa.


“Càng lý do cho lời cảnh báo của chúng tôi,” Ingemar nói, ánh mắt rực lên.


“Tôi đánh giá cao điều đó. Ông ấy có kế hoạch miễn cho các người hầu từ—”


“Chúng tôi có thể làm sáng tỏ cho họ. Và tôi không nghĩ ông ấy có ý định ác ý với họ. Khả năng cao ông ấy sẽ để họ phục vụ cho ai ông ấy cài người làm Bá tước và Bá tước phu nhân mới. Nhưng không có gì chúng tôi có thể làm để không để anh chịu phải một phần của sự trừng phạt nào mà ông ấy gây ra. Ông ấy đã rõ ràng cho rằng anh chia sẻ trách nhiệm về việc không báo cáo hành vi sai trái của họ cho ông ấy.”


Tội lỗi bao trùm toàn bộ cơ thể và tâm hồn của Kai. “Tôi không quen biết đủ với luật pháp để chắc chắn rằng họ vi phạm, nếu không tôi sẽ báo cáo.” Sự quyết tâm làm cho tư thế của anh đứng reng và làm cho giọng nói của anh mạnh mẽ hơn. “Nhưng giờ đã quá muộn. Cảm ơn vì cảnh báo. Tôi sẽ báo cho các nhân viên, lấy một số đồ đạc và biến mất.”


“Hãy nhanh chóng,” Karl khuyên khi Kai quay lại Varsel, dự định đi một con đường tắt trở về nhà lâu của cha mình.


“Nguyện Chuezoh hướng dẫn anh,” Ingemar gọi sau lưng anh khi anh thúc Varsel chạy lao. Kai giơ một cánh tay để vẫy cho bạn bè của mình. Họ đã liều lĩnh để đến cảnh báo anh như vậy, và anh biết ơn. Anh không biết liệu anh có gặp lại họ nữa hay không, nhưng anh hy vọng một ngày nào đó sẽ có cơ hội để cảm ơn họ đúng cách về những gì họ đã làm cho anh.


Varsel dừng lại ở sân trong bên ngoài cửa ra vào của nhà lâu của Bá tước Lyrnola. Kai nhảy xuống lưng ngựa và lao vào trong, biết rằng nhà bếp sẽ đang nhộn nhịp với việc chuẩn bị cho bữa tối.


"Thiếu chủ trẻ tuổi!" giọng nói méo mó của Albin chào đón Kai khi anh bước vào nhà bếp khói lửa, ồn ào. "Có việc gì đưa anh đến đây?"


Kai hơi hắng khiến anh kể cho Albin những gì anh đã học được từ Ingemar và Karl. "Cảnh báo nhân viên. Đừng nói cho ông và bà biết. Họ đã tệ bạc với tất cả các ông và bà và đáng nhận những gì Vua trao cho họ."


"Nhưng còn anh?"


"Tôi có một kế hoạch. Tôi chỉ đến để nói cho anh biết điều gì đang xảy ra, nói lời tạm biệt và—"


"Anh sẽ muốn cái này," một trong những đầu bếp gián đoạn, nhét một túi to vào tay Kai. Anh mở ra và thấy đầy bánh mì, phô mai, thịt khô và thực phẩm khác có thể kéo dài ít nhất một hai ngày. Nước mắt nhỏ xuống lưng mắt của Kai.


"Cảm ơn bạn, Ragna."


"Đừng lo lắng. Hãy an toàn và một ngày nào đó chúng ta sẽ gặp lại, nếu Chuezoh cho phép."


"Bây giờ đi đi," Albin bổ sung, vỗ nhẹ lưng Kai. "Từ những gì anh nói, anh không có nhiều thời gian."


Kai gật đầu nhưng không kìm được sự ôm hôn nhanh chóng cho cả Albin và Ragna trước khi rời khỏi nhà bếp và nhảy lên lưng Varsel một lần nữa, vẫn cầm giữ những thức ăn mà họ đã cho anh. Áp lực tích tụ trong ngực và mắt của anh khi anh cưỡi xa khỏi ngôi nhà lâu. Xin hãy giữ cho họ an toàn, Kai cầu nguyện với Cybarei khi anh và ngựa của mình trở về khu rừng. Đừng để vua làm hại đến nhân viên. Họ chẳng có gì sai.


Một suy nghĩ khác làm lạnh anh khi cây cối che khuất tầm nhìn của Lonyr và ngôi nhà lâu phía sau anh: Làm sao anh sẽ thông báo cho Fifi biết điều gì đã xảy ra?


Sigurd sẽ biết phải làm gì, anh tự nhủ. Sigurd vẫn chưa hề sai lầm anh, và ngay bây giờ, Sigurd là người duy nhất có thể bảo vệ anh khỏi sự phẫn nộ của vua.


***~O~***



CÓ THỂ BẠN THÍCH

DANH SÁCH CHƯƠNG

bottom of page