top of page

"Dừng lại đi. Bây giờ chúng ta không thể khóc được. Như bạn nói, họ đang chờ ở sân."


Fifi gật đầu và liếc nhìn nhanh, sau đó tự kiểm tra bản thân trong gương. Sau khi hít mấy hơi sâu và chỉnh sửa một số sợi tóc đỏ nâu vượt ra, cô quay lại với Minna. "Vậy thì đi, nếu em đã sẵn sàng."


Hai chị em rời phòng của mình cùng nhau, nắm tay nhau, từng bước đi đồng đều. Nếu không phải vì màu tóc và màu mắt khác nhau, họ có thể bị nhầm lẫn cho hai sinh đôi, vì hình dáng và chiều cao của họ rất giống nhau, và những bộ váy trùng màu chỉ làm tăng thêm ấn tượng này. Những chiếc váy giả ngọn lửa để tôn vinh Friggenter, kỷ niệm về món quà của Chuezoh là lửa cho nhân loại; những bộ đầm và vai của họ có màu lam tím và vàng óng ánh của lửa trại, xen kẽ với màu đỏ, cam và vàng trong váy váy dài và tay áo chuông. Cả hai đều đeo trang sức và mũ hoàng kim vàng để phù hợp. Những viên ngọc và kim cương bắt sáng từ ánh nắng lòe loẹt qua cửa sổ khi họ vội vã qua những hành lang của Adelhyod.


Vua Ansgar, Hoàng hậu Ingrid và Hoàng tử Emrik đều đang đợi họ ở cửa ra sân rộng lớn. Vua mặc bộ trang phục màu xanh hoàng gia truyền thống của mình, nhưng Ingrid thì lộng lẫy trong một bộ váy màu đỏ nâu và vàng với những hình phượng hoàng được thêu trên váy, và áo khoác màu cam và vàng nổi bật của Emrik hoàn toàn phù hợp với tính cách của anh.


"Chúng tôi tự hỏi liệu các bạn đã lạc đường chưa," vua nói với một cái nhếch môi không hài lòng.


"Đó là lỗi của em, Cha," Fifi tự nguyện. "Xin lỗi. Em chỉ muốn tặng Minna món quà trước khi chúng ta xuống đây."


"Và em đã nhận được một lá thư từ Hoàng tử Adalberto khi chúng ta đang tươi tắn," Minna thêm vào một cách im lặng. Bạn không thể luôn chịu tội như vậy, Fifi, cô muốn nói với em gái của mình, nhưng bây giờ không phải là lúc để nói những điều như vậy.


"Chúng ta sẽ thảo luận sau. Đã đến lúc của Friggenter," Vua Ansgar tuyên bố, cho người quản gia Hoàng gia chính mở đầu một tiếng kèn trompet trong khi những người hầu khác mở cửa hai lớp để cho gia đình Hoàng gia Aethyrozia đi vào sân rộng lớn.


Sân rộng lớn nhất của Adelhyod nằm ngoài cửa chính của cung điện. Thường là nơi tấp nập của ngựa và quý tộc và người hầu đi lại với công việc và giao hàng, nhưng vào Friggenter nó đã được biến thành một nơi tụ họp, đầy với năm đống củi lớn và một số bàn dài cùng với ghế dài thấp. Quý tộc đã tập trung tại sân và reo hò khi gia đình Hoàng gia bước vào, ngay khi mặt trời bắt đầu lặn sau các bức tường sân. Minna mỉm cười với họ, nhưng cô phải ép buộc nụ cười khi cô nhận ra rằng đây có thể là lần cuối cùng cô kỷ niệm ngày lễ này trong ngôi nhà duy nhất mà cô từng biết đến.


Cô gắng giữ phong thái của mình khi cả gia đình gặp mặt Thầy tế Chuezoh ở trung tâm sân. Mỗi thành viên của Gia đình Hoàng gia được một người hầu cung cấp một cây đuốc chưa cháy. Thầy tế Chuezoh giữ một chiếc đèn lên cao, cháy lửa từ Zoche Hoàng gia. Ông cầu nguyện với Chuezoh, cảm ơn Ngài về món quà của lửa và tất cả các món quà khác Ngài đã ban cho sự sáng tạo của mình.


"Chúng tôi hãy ban phước cho nhau như vậy," ông kết thúc, sau đó ông giơ đèn của mình đến Vua Ansgar. Vua đốt cây đuốc của mình, sau đó Hoàng hậu Ingrid làm như vậy, theo sau bởi Emrik, sau đó là Minna, rồi Fifi. Mỗi người sau đó đi đến một trong năm đống củi trong sân. Theo tín hiệu của Thầy tế Chuezoh, họ thả cây đuốc vào gỗ, làm cho các đống gỗ bốc cháy.


"Phước cho Chuezoh!" đám đông hòa mình hòa bình, và sau đó Dàn nhạc Hoàng gia, đã cất dọn ở một góc sân, bắt đầu chơi một bản nhạc sôi động. Minna và Fifi tìm thấy nhau giữa hai đống lửa của họ.


"Em sẵn sàng chưa?" Minna hỏi Fifi. Năm nay, họ được vinh dự dẫn đầu múa lửa truyền thống Friggenter.


"Nếu em sẵn sàng," Fifi mỉm cười. Họ nắm tay nhau và tiến thẳng qua đám đông về phía ngọn lửa trung tâm nhất, ngọn lửa mà cha của họ đã châm. Xung quanh họ, mọi người bắt đầu vỗ tay theo nhạc. Khi họ đến gần ngọn lửa, họ chia tay ra hai bên và đối diện nhau, lắc lư theo nhịp và vỗ tay cùng với đám đông. Ingrid và Emrik đến bên cạnh Minna và họ nắm tay. Xung quanh ngọn lửa, một số con trai quý tộc đứng bên cạnh Fifi, điều này không ngạc nhiên Minna chút nào. Có lẽ họ sẽ cố gắng để có sự ưu ái của cô, trước khi lần lượt đến lượt của cô, cô nghĩ. "Tôi tự hỏi liệu họ có biết cha đang lên kế hoạch gì không. Tôi biết cha chưa nói với Fifi, và tôi cũng không được phép, nhưng Greta nói đã có tin đồn….”


Nhiều người quý tộc đã nắm tay nhau xung quanh ngọn lửa, tạo ra một vòng tròn. Với một tiếng kêu hò, họ bắt đầu nhảy xung quanh ngọn lửa, đạp và lắc và nhảy theo nhạc hoang dã từ Dàn nhạc Hoàng gia. Mặt mọi người đều tỏa sáng dưới ánh sáng lửa và niềm vui, nhưng đối với Minna, không ai sáng hơn Fifi. Kỳ quái. Tôi không nhớ lần cuối tôi đã thấy cô ấy vui như thế nào, cô nghĩ. Cô không thể tưởng tượng Fifi đã quên rằng họ sẽ rời Adelhyod trong hai ngày, mặc dù em gái nhỏ của cô luôn thích những lễ hội truyền thống và nhảy múa. Nhưng vì một lý do nào đó, Fifi nhảy múa với một sự nhiệt tình đặc biệt vào năm nay và mỉm cười từ tai này đến tai khác.


Bất ngờ, Minna nhận ra cô nhận ra hai chàng trai trẻ mà Fifi đứng giữa họ - Lord Karl của Fyrlenth bên trái cô, và Lord Nicolaas, gọi là Kai, của Lyrnola bên phải cô. Liệu có thể một trong số họ là nguyên nhân khiến cô ấy vui như vậy không? Minna tự hỏi. Cô nghi ngờ đó không phải là Karl; Fifi đã không hài lòng với câu trả lời của anh trong buổi Hỏi đáp như cô. Nhưng Kai, ngược lại, tìm cô ấy để mời nhảy múa đầu tiên tại Bữa tiệc. Và họ gặp nhau ở sân vào ngày vòng Thử tài. Và họ có nhiều điểm chung….


Dù lửa đốt nóng và múa lửa vất vả, Minna cảm giác bên trong cô đã đóng băng với sự sợ hãi. Fifi không nhìn Kai nhiều hơn Karl hoặc bất kỳ ai khác trong cuộc nhảy múa, và Kai cũng không dành sự chú ý đặc biệt cho Fifi, cả. "Có lẽ tôi chỉ đang tưởng tượng, hiểu lầm quá nhiều vào đó," cô cố tự an ủi. Fifi biết cha ghét Bá tước Lyrnola như thế nào. Cô ấy không sẽ không gây thất vọng cho chính mình như vậy. Và tôi không thể tin rằng cô ấy sẽ giữ bí mật lớn như vậy trước mặt tôi. Nhưng Minna không thể loại bỏ ý nghĩ rằng có lẽ Kai có liên quan đến những sự biến mất thường xuyên của Fifi kể từ khi cô tìm kiếm sự ưu ái, và ý nghĩ này làm cô khó lòng giữ nụ cười và nhảy múa như không có gì xảy ra.


Sau đó, ánh mắt của Minna chạm vào Vua Ansgar khi ông nhìn múa lửa từ chỗ ngồi của mình ở đầu bàn tiệc lớn nhất, và cô gấp đôi nỗ lực để trông vui vẻ và thoải mái. Ông không được hỏi vấn đề của tôi, cô quyết định. Minna không nghĩ rằng cô có thể nói dối cha cô, và cô biết rằng nghi ngờ việc làm sai trái gần như đồng nghĩa với lời kết án trong tâm trí của Vua. Tôi có thể hỏi cô ấy sau đó, riêng tư, cô tự nói với mình trước khi vặn suy nghĩ của mình ra khỏi Fifi để tập trung vào việc thưởng thức khoảnh khắc hiện tại. Dù sao, Friggenter chỉ đến một lần trong năm, và đây là năm cuối cùng cô sẽ kỷ niệm nó ở Adelhyod. Cô cũng nên tận hưởng điều đó.


☆☆☆☆☆

CÓ THỂ BẠN THÍCH

DANH SÁCH CHƯƠNG

bottom of page