top of page

Minna gật đầu và để Greta dẫn cô vào một phòng thay đồ kế cận. Cô mỉm cười và đỏ mặt, từ chối các câu hỏi của các người hầu về đêm cưới của cô, cảm thấy rằng những điều như vậy là giữa cô và Adalberto và không phải ai khác. Thay vào đó, cô khuyến khích họ giúp cô chuẩn bị nhanh chóng.


"Hoàng hậu đang đợi chúng ta," cô nhắc nhở họ. "Chúng ta không nên trì hoãn." Và vì thế họ vội vàng giúp cô mặc chiếc váy màu ngọc bích, tạo kiểu tóc cho cô thành một búi tết thời trang, và thoa một ít mỹ phẩm lên khuôn mặt của cô. Sau đó, Minna quay lại với Adalberto trong phòng chờ của họ, nơi một số loại hoa quả và bánh ngọt đang chờ họ. Dạ dày của Minna lăn lộn với căng thẳng, nhưng cô đi theo hướng dẫn của chồng và lấy một chiếc bánh ngọt và một ít nho rồi nhai trong khi anh dẫn dắt cô qua một số hành lang.


Cô vừa nuốt đi miếng bánh sáng cuối cùng khi anh gõ cửa một cánh cửa gỗ cầu kỳ. Một người hầu mở cửa và dẫn họ qua một phòng chờ tinh tế đầy với các loại hoa cắt vàng óng ánh, sau đó vào một căn phòng khác đầy với nhiều cửa sổ và nhiều loại cây cỏ sống đang nở hoa. Hoàng hậu Casilda ngồi trong căn phòng này, nghịch một dây leo nào đó. Fifi có thể biết nó tên gì, Minna suy nghĩ, nhưng cô không biết.


“Mẹ cảm thấy thế nào?” Adalberto chào đón bà khi người hầu rời đi. Hoàng hậu Casilda nhìn lên với sự ngạc nhiên, sau đó mỉm cười.


“Buổi sáng tốt lành, con trai ạ. Và Công chúa Wilhelmina. Rất vui được gặp các vị. Xin mời các vị ngồi.” Bà chỉ vào hai chiếc ghế gỗ bình thường gần chỗ ngồi của bà. “Tôi cảm thấy đủ khỏe, cảm ơn các vị. Quan trọng hơn hết, cha của các vị cũng vậy.”


“Vâng, cảm ơn Chuezoh. Vết thương của Ngài trông rất nặng nề, khi tôi nhìn thấy nó. Chúng ta nên ghi ơn ai hoặc cái gì cho việc phục hồi kỳ diệu của Ngài?”


"Chuyện chính thức của chúng ta là nhờ lời cầu nguyện và công việc của các bác sĩ đã đưa lại Hoàng thượng từ bờ vực tử thần và khôi phục sức khỏe và sức sống cho Ngài."


Minna nhìn vào hoàng hậu với sự ngạc nhiên, lần đầu tiên cô nhìn thấy bà như một nữ hoàng thông thái.


“Tất cả mọi người sẽ được thông báo. Nhưng sự thật là gì?”


Hoàng hậu Casilda nhìn sang cửa phòng làm việc của bà, xác nhận rằng nó đã đóng cửa, trước khi tiếp tục bằng một giọng nói nhỏ. "Thật ra, tôi rất nghi ngờ rằng cha của các vị đã sống sót nếu không có sự can thiệp đáng kinh ngạc của em gái kỳ dị của cô dâu mới của các vị."


"Tôi xin lỗi?!" Minna bùng phát, sau đó che miệng và quay mắt xuống sàn nhà. "Xin lỗi, Hoàng hậu, vì nói lên điều này, nhưng tôi—"


"Nhìn vào tôi, Wilhelmina." Giọng của hoàng hậu nhẹ nhàng nhưng kiên quyết, và Minna tuân theo. "Cô tin vào Chuezoh không?"


"Có, toàn tâm toàn ý." Trán của Minna nhăn lại trong sự rối loạn. Bàn tay cô nặn những chi tiết trang trí trên váy của mình với năng lượng sống động. Điều đó liên quan gì đến—


"Vâng, cũng như tôi. Và gia đình của bạn cũng tin vào điều đó sao?"


"Có, theo như tôi biết, nhưng bạn nói rằng…."


"Tôi đang cố tìm một lời giải thích hợp cho những gì tôi chứng kiến." Hoàng hậu Casilda tiếp tục kể cho Minna và Adalberto về những gì người hầu của bà đã làm chứng về những bông hoa Minna mang từ Aethyrozia và cách, sau nhiều lời cầu nguyện và sự xúc động mà không có sự thay đổi trong tình trạng của vua, bà quyết định rằng bà cũng có thể tìm kiếm một phép màu.


"Nhưng Fifi không phải là phù thủy!" Minna phản đối, giật mình như muốn đứng dậy khỏi ghế trước khi kiềm chế mình và hít một hơi sâu. "Cô ấy đã tham dự tất cả các nghi lễ và lời cầu nguyện trong zoche giống như tôi. Cô ấy sẽ nói cho tôi biết nếu…."


Biểu cảm nghiêm túc của hoàng hậu làm câm lặng lưỡi của Minna. "Nhưng, em yêu, cô ấy đã thừa nhận. Và sau đó, cô ấy đã mang lại cho chúng tôi phép màu mà tôi mong muốn. Tôi đã nhìn thấy cô ấy bằng đôi mắt của mình," hoàng hậu nói trước khi mô tả nghi thức mà Fifi đã thực hiện. "Không có vết sẹo nào còn lại trên bên cạnh của Celestino nơi con dao đã đâm vào. Ông ấy đang nghỉ ngơi bây giờ, theo lời yêu cầu của tôi, nhưng các bác sĩ và linh mục của chúng ta không tìm thấy điều gì sai sót ở ông ấy."


Adalberto lắc đầu và nhìn Minna, người trả lại ánh nhìn một cách bất lực. Fifi không thể là một phù thủy. Cô ấy đã nói điều gì đó, hoặc tôi đã chú ý đến… Nhưng sau đó Minna nhớ lại bao nhiêu thời gian Fifi đã dành ngoài phòng của họ kể từ Cuộc hành trình để Tìm sự Ưa thích của mình, và những mánh lới mới cô ấy đã dạy cho Algot. Con quạ đó có phải là linh thú của cô ấy không? Liệu cô ấy đã thực hành phép thuật trong khi tôi đã chuẩn bị cho đám cưới của mình?! Làm thế nào cô ấy có thể—


"Nếu ai đó khác đang nói với tôi điều này, tôi sẽ do dự trước khi tin họ," Adalberto nhận xét. "Nhưng tôi biết em một người sùng đạo như thế nào, và em đã thèm khát đến mức nào để xem xét những tin đồn từ một cô gái trẻ, ngốc nghếch."



CÓ THỂ BẠN THÍCH

DANH SÁCH CHƯƠNG

bottom of page