top of page

Tôi đứng trong thư viện sáng tạo tầng 1 của Brodric Ballantyne. Phòng này tràn ngập sách từ sàn đến trần, có những chiếc sofa da mềm mại, và vài cái bàn ở đâu đó. Hai cửa sổ lớn, để ánh sáng tự nhiên đi vào, tôi tự hỏi tại sao mình lại ở đây. Tại sao Ballantyne lại viết thư cho cha tôi, yêu cầu cả hai chúng tôi đến nhà anh ta, với một đề xuất kinh doanh.


Mặc dù đôi khi chúng tôi có mặt cùng một lúc, thường là tại các sự kiện gây quỹ từ thiện, nhưng chúng tôi thuộc hai thế giới hoàn toàn khác nhau. Gia đình Ballantyne sở hữu nhiều nhà máy rượu whisky trên toàn thế giới, có 20 nhà máy chỉ ở Scotland. Gia đình tôi: ba anh em trai và tôi, dưới sự lãnh đạo của cha, quản lý một công ty phát triển và quản lý bất động sản thành công, xây dựng những ngôi nhà phải chăng cũng như sở hữu một danh mục nhà trên toàn thế giới để cho thuê.


Cánh cửa mở ra và Ballantyne bước vào, ông ta đã bước sang tuổi 60 với mái tóc muối hồng, ông ta không trông già, nhưng mệt mỏi. Cao với một vóc dáng trung bình và một nụ cười tốt lành.


Bắt tay ông ta, chúng tôi cảm ơn đã được mời đến. Ông ta bước đến một tủ, lấy ra một chai whisky nhãn vàng của mình. Ông ta đề nghị chúng tôi một ly, và cả hai chúng tôi đều chấp nhận.


"Xin các ông," ông ta chỉ vào một chiếc sofa, "hãy ngồi xuống," ông ta đề nghị, ngồi xuống một chiếc sofa đối diện với cha tôi và tôi.


"Các ông có lẽ đang tự hỏi tại sao tôi đã mời các ông đến đây với một đề xuất kinh doanh, khi mà doanh nghiệp của chúng ta rất khác nhau," ông ta tiếp tục, "Tôi đã đến độ tuổi muốn thư giãn hơn với gia đình mình, với vợ và con gái của tôi, tuy nhiên, tôi không có người thừa kế mà có thể để lại đế chế whisky của mình," ông ta giải thích.


Chờ đợi, Ballantyne có một người con gái. Tại sao cô ấy không bao giờ đi cùng bố mẹ cô ấy đến các sự kiện, cô ấy không thể quá trẻ. Và tại sao ông ta không để lại di sản cho con gái, ông ta dường như không phải là người có tư duy phân biệt giới tính. Tôi nhận thấy sự ngạc nhiên trên khuôn mặt của cha tôi cũng.


“Tôi có thể thấy rằng bạn ngạc nhiên khi tôi tiết lộ rằng mình có một người con gái,” ông ta nhìn buồn, nhưng nhanh chóng qua đi. Làm sạch cổ họng, ông ta tiếp tục, “Con gái tôi, Skye, đã 21 tuổi, tôi ước gì có thể chuyển giao mọi thứ cho cô ấy, nhưng điều đó không thể xảy ra.” Ông ta rót cho mình một lý.


“Tại sao ông muốn chúng tôi đảm nhận đế chế của ông, ông Ballantyne?” tôi hỏi.


Mỉm cười và gật đầu, “Tôi đã biết từ vài năm nay rằng tôi cần phải tìm một người kế nhiệm. Tôi nghiên cứu và tìm thấy Abercrombie Enterprises. Tôi đã có mặt trong công ty của bạn qua các năm, bạn là những doanh nhân đáng tin cậy, một gia đình tốt. Bạn đã làm việc từ dưới lên. Không có scandal. Anh, ông,” ông ta chỉ vào cha tôi, “là một người đầu gia đình và một hình mẫu, điều đó có nghĩa là bạn sẽ có thể tuân thủ các điều kiện khi tôi chuyển giao phần lớn cổ phần của doanh nghiệp cho bạn.” Ông ta kết thúc.


“Trước khi tôi giải thích mọi thứ, tôi cần lời hứa từ bạn như một người cha, như một người anh,” nhìn vào tôi, “rằng bạn sẽ không thảo luận về những điều kiện mà tôi đã đặt ra liên quan đến con gái tôi.” Ánh mắt ông ta đâm thẳng vào tôi. Tôi nhìn cha tôi, ông ta vươn ra tay. “Brodric, tôi thề trên gia đình mình, chúng ta sẽ không tiết lộ bất cứ điều gì về điều này. Tôi có thể xác nhận tôi có thể nói với vợ và các con khác không? Doanh nghiệp cũng thuộc về họ.”


"Tất nhiên, nếu bạn đồng ý với điều kiện của tôi, thì tất cả các bạn sẽ đều tham gia bảo vệ cô ấy." Một lần nữa bắt tay chúng tôi, chúng tôi ngồi đợi ông ta nói điều gì tiếp theo. Tôi tự hỏi điều gì đang xảy ra với con gái ông ta, liệu cô ấy có thể bị tàn tật hay không thể tự chăm sóc bản thân.


"Con gái tôi đã đính hôn và sẽ kết hôn vào tuổi 21 với con trai, lớn hơn cô 6 tuổi, của một người bạn gia đình lâu năm. Cô ấy biết điều này từ khi còn 10 tuổi và rất vui vẻ chấp nhận. Chúng tôi cho họ gặp nhau vài lần qua các năm. Khi cô ấy 16 tuổi, chúng tôi cho họ nói chuyện và gặp nhau hàng tháng."


Mọi thứ dường như ổn, tuy nhiên, trong một lần gặp gỡ gần đây, cô ấy trở nên im lặng. Mẹ cô nói chuyện với cô và lần đầu tiên cô chia sẻ rằng cô cảm thấy không thoải mái khi ở bên anh chàng trong cuộc hẹn của họ. Chúng tôi đặt điều này vào sự hồi hộp vì cô ấy dường như vui mừng gặp lại anh chàng trong tháng tiếp theo. Bây giờ tôi ước mình đã đẩy mạnh để có thêm chi tiết từ cô ấy, nhưng, thôi rồi, không thể quay lại thời gian được." Anh ta uống một hớp nước lớn.


"Buổi hẹn cuối cùng của họ, chỉ có hai người, diễn ra ngay sau ngày sinh nhật lần thứ 17 của cô ấy. Gia đình anh ta đã tham gia buổi tiệc của cô, anh ta đối xử với cô như một công chúa, ngay trước mặt khách mời," anh ta tiếp tục.


Tôi cảm nhận dạ dày mình rơi xuống, điều gì đó mà tôi không muốn nghe sắp sửa trở nên biết đến.


“Con gái tôi thật may mắn khi còn sống, tên khốn đó, Fraser Tavis, đã đưa nó vào rừng và nói rằng hắn đã sắp xếp một chuyến dã ngoại. Anh bắt đầu chạm vào cô và cô nói với anh rằng không, cô muốn đợi đến đêm tân hôn của họ. Anh ấy không chấp nhận câu trả lời là không. Anh ta cưỡng bức cô và đánh cô đến từng tấc mạng sống.


Anh ta bỏ cô ở đó, chạy đi tìm sự giúp đỡ. Anh ta tự đâm mình để cho nó giống thật, anh ta không nghĩ con gái tôi sẽ sống. Cô hôn mê hai tuần với vết sưng tấy trên não, anh đóng vai vị hôn phu yêu thương ”. Anh gầm gừ.


"Có điều gì đó không đúng; tôi thuê một điều tra viên riêng để xem xét hồ sơ y tế của anh ta từ bệnh viện và theo dõi anh ta. Trở nên rõ ràng rằng anh ta có nhiều người phụ nữ, tôi dùng thuật ngữ nhẹ nhàng, từ họ anh ta nhận được sự ân ái, và vết thương của anh ta là tự gây ra."


Tôi nhăn mặt khi nghe chi tiết, làm thế nào con gái anh có thể sống sót qua điều này! Và Tavis, tôi đã nghe tên đó trước đó, nhưng không nhớ là khi nào.

CÓ THỂ BẠN THÍCH

DANH SÁCH CHƯƠNG

bottom of page