top of page

"Da đen xanh, yếu đuối và đau đớn, nhưng lại mạnh mẽ, con gái tôi tỉnh dậy và đã kể cho chúng tôi và cả cảnh sát những gì đã xảy ra. Họ có DNA từ bộ kit hiếp dâm, nhưng chúng tôi không nghĩ đến việc so khớp nó với tên hại ấy. Anh ta bị phát hiện.


Gia đình anh ta cố gắng đưa anh ta ra khỏi quốc gia, tuy nhiên, một trong những người phụ nữ mà anh ta đã sử dụng (tôi sử dụng thuật ngữ này nhẹ nhàng) và có lương tâm, gọi điện cho cảnh sát và anh ta bị bắt. Anh ta thề là anh ta không làm gì cả, sau đó khi được thông báo rằng DNA của anh ta đã được tìm thấy, anh ta thay đổi câu chuyện của mình, nói rằng cô ấy muốn điều đó. Không cần phải nói, anh ta đã vào tù. Tôi đã giữ cho sự việc không xuất hiện trên tin tức. Trong khi ở tù, anh ta gây tức giận cho một ông trùm ma túy nào đó, và ông ta đã giết anh ta."


Cha tôi chỉ lắc đầu một cách buồn rầu, không biết nói gì. Tôi nhìn xuống đất một cách không thoải mái. Làm thế nào một người có thể làm tổn thương một đứa trẻ, một phụ nữ trẻ như vậy.


"Con gái ông đã hồi phục đầy đủ chưa, Brodric?" tôi hỏi, làm bản thân tôi cũng bất ngờ.


Anh ta dừng lại trước khi trả lời, khiến tôi nghĩ rằng anh ta có thể không trả lời. "Có và không. Về mặt vật lý, cô ấy đã hồi phục. Cô ấy đã ở trong bệnh viện nhiều tuần và đến ngày nay vẫn hay bị đau nửa đầu, nhưng tinh thần cô ấy vẫn gặp khó khăn. Cô ấy mắc chứng stress sau kỳ tra tấn. Cô ấy không rời khỏi nhà. Trong những ngày tốt, chúng tôi có thể dạo chơi trong khu vườn, nhưng cô ấy luôn căng trước, hay giật mình. Cô ấy không tin tưởng ai, đặc biệt là nam giới."


"Để tôi làm rõ, quý ông, PTSD ảnh hưởng đến con gái tôi xã hội, việc kết bạn, tin tưởng người khác. Cô ấy thông minh, có học vấn và đối với phần lớn thời gian, cô ấy hạnh phúc. Nếu không có điều này, tôi sẽ không lo lắng gì cả về việc cô ấy có thể điều hành doanh nghiệp, nhưng cô ấy không thể kết nối với người khác, điều quan trọng trong công việc này, để kí kết hợp đồng, thăm những nhà máy rượu và những việc khác. Thậm chí tôi đã thử tìm người làm Giám đốc Tiếp thị, như một đối tác. Nam hay nữ, Skye cũng không thể đối mặt với việc phải nói chuyện với họ, ngay cả qua điện thoại hoặc video họp. Đây là đề nghị của cô ấy với sự đồng thuận của cô ấy."


Bây giờ tôi hiểu rõ những điều kiện có thể sẽ là. Anh ta cần con gái anh được chăm sóc, bảo vệ, nuôi dưỡng. Cả căn phòng im lặng, tất cả ba chúng tôi đang cân nhắc về những điều đã được chia sẻ.


Brodric tiếp tục. "Tôi sẽ chuyển cho bạn phần lớn cổ phần của công ty, tuy nhiên, 25% sẽ được giữ lại dưới tên của Skye, để cô ấy có thu nhập suốt đời, cùng với những đầu tư khác của tôi. Con gái tôi sẽ sống trong ngôi nhà này suốt đời, mặc dù sau khi cả mẹ và tôi qua đời, giấy chứng nhận sẽ được chuyển sang tên của công ty. Mọi thứ cô gái cần, phải được cung cấp đầy đủ. Đây là những điểm chính, nhưng tôi đã giao cho luật sư của mình viết hợp đồng để luật sư của bạn xem xét."


"Chà, con trai," cha tôi bắt đầu. "Con là người lớn nhất trong bốn người, tôi đã bắt đầu nhường chỗ, sẽ là con và ba người anh em của con phải duy trì hợp đồng và cuộc sống ổn định cho bà Ballantyne. Quyết định là của con."


Tôi không do dự, tôi không thể làm phụ nữ này thất vọng. Chắc chắn, tôi đã làm một chút người chơi, một vài mối quan hệ ngắn hạn, tuy nhiên, tôi chưa bao giờ có ý định làm tổn thương ai đó một cách có chủ ý và ai mà hiếp dâm một đứa trẻ trong mắt tôi xứng đáng chết. Mẹ tôi luôn muốn có một cô gái, và khả năng lớn bà Ballantyne sẽ trở thành cô con gái mà bà chưa bao giờ có được.


"Ông Ballantyne, tôi rất hạnh phúc chấp nhận đề xuất kinh doanh của ông, với các điều kiện đã nói. Rõ ràng, luật sư của chúng ta sẽ phải kiểm tra hợp đồng, tuy nhiên tôi tin rằng chúng ta có thể đạt được thỏa thuận mà mọi người đều hài lòng, đảm bảo tương lai của con gái ông." Tôi nói với ông. "Anh em tôi và tôi sẽ tiếp tục với di sản whisky của ông và đảm bảo con gái ông an toàn." Mỉm cười, tôi đứng dậy để bắt tay ông.


Cha tôi và Brodric đứng dậy, bắt tay nhau. "Tuyệt vời, điều này giảm bớt gánh nặng trong tâm trí tôi. Tôi sẽ bảo thư ký của mình sắp xếp với bà, một số ngày để tôi có thể dẫn ông đi thăm một số nhà máy rượu gần đây và bắt đầu giới thiệu ông với các tài khoản và những thứ buồn chán khác," anh ta nói đùa. "Tôi quản lý hầu hết công việc ở đây, nhưng có thể chuyển sang nếu ông muốn."


"Hãy để tôi giới thiệu vợ của tôi cho cả hai ông, cô ấy đang ở trong phòng của phụ nữ, như cô ấy gọi là, nằm ngoài khu vườn. Trong những ngày nắng như thế này, chính là nơi cô ấy và Skye thường xuất hiện."


"Ông Ballantyne," tôi gián đoạn, "con gái ông có thể sợ khi chúng tôi ở đây không?"


"Skye biết rằng tôi sẽ gặp người hôm nay, nên cô ấy đã đi đến không gian riêng của mình. Tôi hy vọng rằng sớm thôi cô ấy sẽ đồng ý gặp, với cả mẹ và tôi ở đó, cô ấy có thể chấp nhận."


Điều này dẫn dắt xuống phòng lounge trong khu vườn, tôi được giới thiệu với một người phụ nữ nhỏ bé, có mái tóc xám đến vai và khuôn mặt đầy tì vết, Caroline Ballantyne.


"Bạn không phải là một chàng trai trẻ đẹp trai, ông Abercrombie," cô ấy mỉm cười với tôi, bắt tay. Tôi mỉm cười với cô ấy; tôi cảm thấy má phải hơi ấm lên một chút.


Bố tôi đang nói chuyện với cả hai Ballantynes, trong khi tôi nhìn ra cửa sổ nhìn thấy khu vườn đẹp.


"Xin lỗi, tôi có thể sử dụng phòng tắm được không?" tôi hỏi. Bố tôi và tôi sẽ phải về nhà sớm, nên tốt hơn là đi ngay bây giờ.


"Dĩ nhiên, con trai. Xuống hành lang và rẽ trái," Caroline nói với tôi.

CÓ THỂ BẠN THÍCH

DANH SÁCH CHƯƠNG

bottom of page