top of page

"Nhưng đua của Race không nói thế. Anh ấy không nói rằng 'anh ấy sẽ đạt được huy chương vàng' à?" Câu hỏi của Ba làm tôi bất ngờ. Nó làm tôi nhớ lại một lần nữa - có điều gì đó không ổn trong tôi. Hơn cả cuộc đua 100m thực tế mà tôi sẽ tham gia, tôi lo lắng hơn về Lexi của mình. Nắm chặt điện thoại, tôi hít thở sâu và kiên quyết từ chối tin vào điều kiện mê tín.


Chẳng mất bao lâu, chúng tôi đã đến sân vận động địa phương. Nhiều thành viên trong cộng đồng bước vào sân, háo hức chờ đợi cuộc thi điền kinh do trung tâm cộng đồng địa phương tổ chức. Mọi người trông lạ lẫm và đôi mắt hỗn loạn của tôi nhìn quanh để cảm nhận sự hiện diện của cô ấy giữa họ.


"Hãy đi, Race, chúng ta có thể đang chạy hơi muộn." Ba nhẹ nhàng đẩy tôi tiến về phía trong sân, kết thúc cuộc săn tìm tuyệt vọng của tôi. Quá trình đăng ký là căng thẳng; tôi không thể viết tên của mình một cách đúng đắn vì đôi tay run lên. Nhưng ngay khi tôi đang ký tên để xác nhận sự tham dự, một tiếng "beep" từ túi phải của tôi gần như làm tôi nhấc mình lên. Một lượng adrenaline thừa nổ ra và tôi bắt đầu điền thông tin với tốc độ chói lọi. Đập bút bi lên quầy mà không quan tâm đến việc nhấn nút trở lại, tôi lao thẳng vào nhà vệ sinh. Trái tim tôi nổ tung như pháo hoa. Phải là cô ấy. Điều này phải là sự chắc chắn tôi cần cho cuộc đua đó.


Rút điện thoại, một thông báo xuất hiện trên màn hình pixel. Một tin nhắn từ Mẹ.


Chúc may mắn cho cuộc đua của con hôm nay, đậu phộng. Ry và mẹ sẽ cổ vũ cho con từ nhà thờ.'


Cho đến lúc đó, tôi không biết tại sao tôi phải phát ra một tiếng hò lớn của đau khổ. Như thể tôi là một kẻ điên đảo tuyệt vọng. Mà không cần phải trả lời Mẹ, tôi nhanh chóng nhảy vào danh bạ và thử gọi điện cho bé yêu lần thứ mười. Lần cuối cùng.


"Số điện thoại bạn vừa gọi không khả dụng vào lúc này. Vui lòng thử lại sau."


Thời gian đang trôi đi, nhưng ngay cả điều đó cũng không ngăn tôi khỏi việc gọi thêm năm cuộc khác - tất cả đều kết thúc vào sự thất bại. Tôi có thể đã thử nghìn lần nữa. Tôi có thể đã thử cho đến khi tôi cuối cùng nghe thấy giọng ngọt ngào của cô ấy. Nếu không phải vì một trong những người tổ chức đột nhập vào nhà vệ sinh.


"Ông Race Gainell? Ông đang làm gì ở đây? Mọi người đang tìm ông và cuộc đua 100m của ông sẽ bắt đầu trong mười phút nữa!"


"Uhh... Đúng..." Đặt điện thoại vào túi đeo, tôi chỉ gật đầu với một biểu cảm trần truồng.


♡♡♡♡♡


"Và ở làn 6, chúng ta có vận động viên của Trường Đại học Greendale, Race Gainell." Có những tiếng ho reo nhỏ trong khi đôi chân run rẩy của tôi đặt lên địa điểm xuất phát. Sân vận động thậm chí chưa đầy một nửa người. Mọi người phân tán ở mọi góc; như bạn có thể thấy từng khuôn mặt của họ một cách riêng biệt. Tôi thấy một số bạn cùng trường sống trong khu vực đó. Tôi thấy Ba. Nhưng người mà trái tim tôi khao khát không bao giờ xuất hiện ở sân đó vào ngày hôm đó. Và mà không có sự hiện diện của cô ấy, không có điều gì cảm thấy bình thường.


Không có.


"Chuẩn bị."


Đứng vào vị trí của mình, tôi nhìn chằm chằm vào đường đua phía trước. Nhưng nó mờ mịt quá; như cái kết chỉ là ảo giác. Như tôi có thể chẳng bao giờ đạt tới phía bên kia. Chỉ là một cuộc đua 100 mét. Chỉ là một trăm mét. Và đối với ai đó đã tham gia marathon với cô ấy, điều này nên đã là một điều dễ dàng. Nhưng khi những đoạn nhỏ của ngày hôm đó nổi lên trong tâm trí tôi như một bộ phim hình sự, nó đang trở thành một thách thức khó khăn.


Tôi không còn là chính mình. Tôi cảm thấy yếu đuối. Tôi cảm thấy như không có sức mạnh như trước khi cô ấy bước vào chương đời của tôi. Sau một khoảng thời gian dài, đám mây của sự bi quan lơ lửng trên tôi, chia sẻ bầu không khí u ám của bầu trời xám. Những ngày được khích lệ bởi Lexi chỉ còn là tro tàn trong khi tâm trí tôi đã quyết định từ lâu.


Rằng đây là một cuộc đua mà tôi không bao giờ có thể và sẽ không bao giờ kết thúc.


Tiếng súng xuất phát vang lên làm chân tôi giật mình đột ngột, đưa tôi vào một bắt đầu run rẩy. Những tiếng ho reo hò từ khán đài, mặc dù không đủ to để làm im bặt những con quỷ nội tâm của tôi. Những giây trở thành những phút đáng sợ với những từ ngữ biến đường đua thành mờ mịt.


"Em... em sẽ ở bên cạnh anh đến cuối cùng không?"


Trong một giây thoáng qua, tôi nhắm đôi mí lại, cảm nhận những giọt nước mắt từ từ nổi lên và làm đầy đôi mắt tôi. Tôi đang chạy mù quáng; như một đứa trẻ lạc lõng - đứa trẻ lạc lõng như tôi đã từng là trong những ngày thơ ấu. Mà không do dự, tâm trí tôi bắt đầu hét lên rằng đã có chuyện gì đó xảy ra với Lexi. Dù tôi lắc đầu mạnh nhưng nó vô ích. Nó cứng nhắc như nếu chúng đã chấp nhận một sự thật đau lòng.


CÓ THỂ BẠN THÍCH

DANH SÁCH CHƯƠNG

bottom of page