top of page

Dave quay lại tôi một lần nữa sau nghi lễ truyền thống làm tan băng với các thành viên của nhà hàng pizza. Các thành viên khác quay trở lại công việc, để lại Thaen phục vụ cho chúng tôi.


"Victoria!... Tôi... Tôi không ngờ sẽ gặp lại em ở đây!" Có lẽ anh đã có thời gian để tiếp thu điều bất ngờ với giọng điệu ấm áp hơn so với lần gặp đầu tiên. Đôi mắt anh sau đó hướng về Thaen với sự hân hoan.


"Tôi chỉ ngồi với Victoria thôi. Cảm ơn," Dave trả lời Thaen một cách hơi bình thường trước khi quay về phía tôi. Anh ta sẽ ngồi cùng tôi. Anh ấy sẽ tham gia vào một cuộc trò chuyện chính thức với tôi sau sáu năm! Một suy nghĩ như thế đã gửi những cảm giác kích thích qua cơ thể tôi. Gần như trong tình trạng mơ hồ, tôi thấy mình đang dẫn anh ta đến bàn của chúng tôi.


Nhìn thấy ngọn nến tắt, Thaen lấy ra một cái bật lửa từ túi của mình trước khi đầu ngón tay của Dave nhẹ nhàng nắm lấy.


"Này, để anh giúp em." Dave đưa bật lửa đến ngọn nến một cách điệu nghệ, một lần nữa thêm màu sắc vào bóng tối của tôi. Đứng im như một tượng đá khổng lồ, tôi nhìn theo với sự kinh ngạc khi ngọn nến đã chết được hồi sinh. Đúng, sự sống động là tuyệt vời, nhưng... Nhưng tại sao anh ta lại làm sáng lên ngọn lửa trong tôi lần nữa? Tôi không muốn nó được thắp lại lần nữa — đặc biệt là bởi anh ta. Với hình bóng chiếm ưu thế đối diện tôi, đó là câu hỏi cuối cùng mà tôi có thể trả lời. Sau khi đề cập ngắn gọn đến thực đơn, Thaen cũng để lại chúng tôi, một mình.


Tôi chưa bao giờ sợ đến vậy, ngay cả khi tôi đi hẹn hò lần đầu tiên. Thực sự, tại sao trái tim tôi lại đập như một chiếc tàu lượn sóng? Tôi nên làm gì? Làm thế nào tôi có thể chấm dứt sự im lặng của sáu năm?


Đây chính là điều tôi muốn — tôi là Victoria Bailey trần trụi, không còn bộ trang phục 'hạnh phúc giả tạo' trước toàn bộ Landerville. Đây chính là điều Victoria thực sự đang chờ đợi một cách đau đớn trong sáu năm dài, một cách âm thầm. Cảm giác sự hiện diện bảo vệ của anh ấy một lần nữa. Cảm nhận hơi thở ấm áp từ giọng điệu sâu của anh ấy tan chảy trái tim tôi. Đó là mảnh ghép jigsaw thiếu. Và tuy nhiên, khi tất cả được mở ra trực tiếp, như cách tôi mong muốn, nó lại là một cảm giác nhạt nhòa, một cách trớ trêu. Tôi đang cố gắng làm cho bản thân phải hào hứng quá mức về cuộc gặp gỡ với anh ấy sau sáu năm.


Ánh mắt tôi cố định vào chiếc khăn giấy nơi chiếc nĩa và con dao nằm. Hai lòng bàn tay tôi nắm chặt vào nhau giữa đùi dưới nơi đầu gối cũng co lại. Trời lạnh lẽo và nổi da gà trải dài qua làn da trần lộ rộ.


"Victoria?" Không, đừng nhìn vào đôi mắt của anh ấy. Chúng là loại ma túy, chúng sẽ nuốt chửng bạn một lần nữa. Tôi nắm chặt đôi đấu quyết. Góc nhìn phụ của tôi chỉ ra hình bóng anh ấy gần lại với tôi với lòng bàn tay phẳng trên bàn. Dù có chuyện gì đi nữa, lòng tốt là một phẩm chất kiên quyết vẫn chưa rời bỏ anh ấy.


"Vic? Em ổn không?"


Vic. Tôi nhai vào hai bên má của mình với những từ ngữ chính xác của anh ấy, từng từ đã chữa lành tôi ở cuộc thi cầu lông ngoại ô nhà thờ. Sau sáu năm, những từ ngữ giống hệt nhau bắt đầu làm nóng lên tâm hồn tôi. Tôi không thể chống lại được nữa — giọng điệu của anh ấy cần sự đồng hành. Nó không nên đơn độc. Với một sự dịch chuyển tinh tế của đôi mắt tôi, tôi cho phép chính mình bị anh ấy thu hút một lần nữa.


"D–Dave? T–tôi... tôi không nói được... Đ–điều này làm tôi... bất ngờ quá." Ánh nhìn trên đôi mắt quyến rũ của anh ấy bị gián đoạn — không phải theo ý muốn của tôi, tuy nhiên. Những viên ngọc lấp lánh ấy vẫn giữ được sự lấp lánh mà quá mạnh mẽ. Tôi không thể tự phối hợp để nghĩ rằng mình đã là hai mươi bốn tuổi. Vẫn là hai mươi bốn tuổi trẻ trung.


"Chắc là tôi cũng không tin nổi, Victoria! Sáu năm. Sáu năm và tôi cuối cùng cũng nghe thấy giọng của em tại một quán pizzeria nhỏ ở Landerville. Em không biết tôi đang nghĩ gì lúc này." Lời chút chút bi hài của Dave đi kèm với một tiếng cười nhỏ khi anh ta quay cổ tay đồng hồ của mình một cách phong cách. Tôi đảm bảo rằng trái tim tôi cũng đập nhanh không kém và cuộc chiến tâm trí để đóng chai kín những kí ức càng trở nên ác liệt hơn.


Không, tôi không muốn quay lại đó. Điều này sẽ không là một bản sao của cuộc hẹn đầu tiên hoặc bất kỳ "cuộc hẹn" nào khác tôi từng có với anh ấy. Tôi không quay trở lại những ngày ở Vale. Dù chuyện gì xảy ra — thậm chí nếu ánh nhìn đồng cảm làm tôi mê hoặc — tôi đã thề một lời thề kiên quyết để không bao giờ cho phép chương đó lật đổ tôi lần nữa. Tôi sẽ tiếp tục làm búp bê hạnh phúc mà Landerville đã thấy trong suốt sáu năm.


"T–em vẫn làm việc trong ngành ẩm thực à?" Giữ hơi thở của mình, tôi giả vờ sống trong hiện tại — ít nhất là một lần. Lạnh lùng như một quả dưa chuột, Dave nghiêng người lùi lại với một nụ cười lớn hơn, sẵn sàng chia sẻ về cuộc hành trình của anh ấy.


"Không tin được, phải không? Thậm chí tôi cũng không thể tin nổi tôi đang ở đâu lúc này. Đúng, cuộc sống thật không thể dự đoán, bạn thấy không? Hit’s Pizzeria phát triển mạnh mẽ và công sức của chúng tôi đã được đền đáp. Mọi người biết về chúng tôi và thậm chí chúng tôi trở nên nổi tiếng ở đó. Tôi nghĩ giờ là lúc tôi giúp đỡ các nhà hàng pizza khác." Sự hăng hái của anh ấy rõ ràng là có thể lan tỏa và tôi không thể không mỉm cười trước những thành tựu của anh ấy. Ngoại trừ sự đau đớn nhức nhối, một phần nhỏ của trái tim tôi thực sự mừng rơi vì sự thành công của anh ấy. Có lẽ, điều đó là điều tốt khi Chúa đã cắt đứt tôi ra khỏi cuộc sống của anh ấy. Nhìn anh ấy đây — anh ấy đang phồn thịnh mà không có tôi. Làm bạn gái, tôi chỉ có thể mỉm cười.


"Làm sao anh biết về S Pizzeria?" Tôi tiếp tục phần thẩm vấn, không cho phép ngay cả một khoảnh khắc ngừng để mạo muội bước vào chương đó.


"Ồ, nơi này–" Anh ấy kêu cắp ngón tay, nhìn vào đèn lấp lánh xung quanh. "Một vài tuần trước, chủ quán, J, liên lạc với tôi qua email và giải thích về những khó khăn họ đang gặp phải và mọi thứ. Vậy nên, tôi quyết định ghé qua với đội của mình để cung cấp sự giúp đỡ. Và đây tôi đây, va phải em sau sáu năm!" Dave hét lên trong sự hứng khởi quá mức, chỉ vào tôi. Tôi muốn cười; muốn chia sẻ niềm vui với anh ấy. Nhưng với một trái tim bị tổn thương che phủ bởi hàng tấn trọng lượng, làm thế nào tôi có thể? Càng mở lòng, chương quái vật đó sẽ nhanh chóng ám ảnh tâm trí tôi. Tiếp tục đi, Victoria. Tiếp tục nén nước mắt như những ngày trước đó tại Landerville. Đáp lại, tôi khâu lại một nụ cười môi chật.


Đôi chân tôi bắt đầu nhấn nhịp trên sàn đá, tâm trí cẩn thận xem xét chủ đề kế tiếp để nói chuyện. Còn gì để nói chuyện ngoại trừ chương của chúng ta? Chờ đã, liệu đây có phải là tôi đang gặp khó khăn để tìm ra từ khi chúng lăn dễ dàng sáu năm trước không? Đó là một bi kịch, làm thế nào bạn có thể gọi nó là khác? Ý tôi chợt nhảy vào ý nhưng người xem lặng lẽ là tất cả những gì tôi có thể.


Đúng lúc, Thaen xuất hiện để giúp tôi thoát khỏi tình thế khó xử. Vâng, tình thế khó xử — điều mà tôi không ngờ sẽ gặp sau khi gặp người quen quen thuộc.


CÓ THỂ BẠN THÍCH

DANH SÁCH CHƯƠNG

bottom of page