top of page

Vâng, không có từ nào khác khỏi câu mà tôi tưởng tượng trong chương trước đó. Ba anh hùng quen thuộc ngồi bắp chân tại mảnh đất nhỏ, mặt trăng tròn ngọc bí tham gia nhóm của chúng tôi. Chiếc điện thoại lạc hậu, bánh chưng nửa phân hủy, nằm ngay giữa sự sắp xếp tam giác của chúng tôi khi chúng tôi nhìn nó mà không chuyển động, như một bảng Ouija.


"Tại sao bà lại ngạc nhiên, mẹ? Chỉ là một điều kiện hàng tháng khác đã hoàn thành!" Ry hét lên, nở nụ cười và đập nắm đấm vào vai tôi.


"Vậy thảm kịch này làm sao lại xảy ra?" Bà Agape hỏi trong khi Hulk bắt đầu rải một số sợi cỏ nhỏ lên chiếc điện thoại. Có lẽ anh ấy đang trả ơn cuối cùng như một phần của đám tang của chiếc điện thoại. Dù sao, mà không bỏ sót bất kỳ chi tiết nào, tôi bắt đầu kể từ cuộc gặp lạnh lùng với Aadhav đến bữa trưa cô gái tóc vàng trả tám mươi đô la. Đúng vậy, chỉ một cốc nước chanh đó đã tốn một mắt của mười đô la!


"Ý cậu là, một buổi trưa hẹn hò?" Ry, đang tỏ ra rất quan tâm, nở nụ cười với đôi mắt lấp lánh. Bình luận của anh ấy không biết làm cách nào khiến đôi má tôi đỏ bừng. Một cuộc hẹn. Tôi không muốn gọi nó là một cuộc hẹn mặc dù nó có đủ quyền để được gọi như thế — chàng trai và cô gái hiểu biết về nhau trong một cuộc gặp riêng tư. Tôi nhất định sẽ nhớ ngày của cuộc gặp nhưng đối với tôi —


"Chỉ là một cuộc gặp gỡ."


“Làm sao mà cậu có thể dễ dàng ngồi trong quán có điều hòa trong khi tôi đang đổ mồ hôi như một con lạc đà thiếu nước, giao hàng pizza cho mười lăm nhà chỉ trong hôm nay thôi! Tôi tự hỏi làm sao quản lý được mánh khóe 'cảm sốt cao' của cậu mà quản lý không!" Thay vì chiếc điện thoại chết của tôi, Ry bắt đầu ném lại tôi những phiến cỏ trong tâm trạng tức giận. Trong một thoáng, tôi quay sang Mẹ, đeo trên khuôn mặt vẻ 'xin mua cho tôi chiếc điện thoại mới' quen thuộc. Một cái nhìn mới mà tôi đã học cách thức sau năm lần làm. Thông thường, trong tình yêu chật chội của mình, bà sẽ nhắm mắt và giải quyết vấn đề nhưng lần này bà muốn một —


"Thỏa thuận?" tôi hỏi.


"Vâng, một thỏa thuận."


"Và đó là gì?"


"Tôi có thể dễ dàng mua cho cậu một chiếc điện thoại mới. Chỉ cần cả hai cậu bắt đầu tham gia nhà thờ cùng tôi từ tuần tới. Chủ nhật này là Lễ Phục Sinh nên nó càng phù hợp cho một cuộc hòa giải!"


Việc đến nhà thờ có vẻ xa xôi.


Việc quay lại nhà thờ có vẻ xa xôi.


“Ngài đã lấy đi cô ấy từ tôi. Vì sao tôi phải tôn thờ và ca tụng Ngài? Luôn là cùng một lý do đó đã ngăn tôi bước vào một nhà thờ trong khoảng một năm nay. Ngay từ những ngày học Chúa Nhật của tôi, mỗi giáo viên — thậm chí cô Agape cũng nhấn mạnh rằng Chúa là hoàn hảo, Chúa không mắc lỗi, Chúa làm mọi điều vì sự tốt lành của chúng ta, v.v. Đó là một câu nguyên thủy đã thâm nhập sâu vào tâm trí từ những ngày xưa, nhưng chỉ cần một chương của cuộc sống của tôi để nghi ngờ tất cả những điều đó. Chắc chắn nếu Ngài là tốt, chúng ta đã chạy cùng nhau. Như là bạn đời của nhau ngay bây giờ.


Liệu Ngài đã phạm phải một sai lầm khi chia rẽ chúng ta?


Đó là một quyển sách tư duy không trưởng thành, đầy mơ hồ, nhưng lại được nắm chặt bởi hạt đậu nghẹo này. Kể từ khi chương đó kết thúc với một trái tim tan nát, tôi đã biến thành một Kitô hữu xấu xa, dù nó nghe có vẻ nghịch lý. Hơn cả là một Kitô hữu xấu xa, tôi bắt đầu xem mình là một người không theo đạo Kitô, hoàn toàn mất niềm tin vào một sức mạnh lớn hơn phía trên. Tần suất thăm nhà thờ giảm xuống gần không trong năm nay. Cuối cùng, nó giảm xuống còn không từ năm ngoái khi gia đình chúng tôi bắt đầu thăm một nhà thờ khác. Và Ry, trân trọng mối liên kết không thể tách rời của chúng tôi, thậm chí đã phản đối ý kiến của cha mẹ anh ấy, đi theo bước chân của tôi và tránh nhà thờ.


"Mẹ—“ Trước khi tôi kịp kết thúc câu nói kéo dài, Mẹ đã ngắt lời bằng cử chỉ tay giơ lên, cơ bắp má hít chặt để khớp với đôi mắt căng tròn. Tôi chưa từng gặp ánh nhìn nghiêm túc như vậy từ Mẹ trước đây. Điều đó có lẽ có ý nghĩa với cách vấn đề xoay quanh tôn giáo.


Sửa sai— mối quan hệ. 'Kitô giáo không phải là một tôn giáo mà là về mối quan hệ với Chúa'— những lời khôn ngoan của Mẹ Agape. Là một người đàn bà thanh liêm trong tôn giáo, tôi có thể mong đợi gì hơn từ cô ấy về vấn đề này?


"Xin lỗi, Race và Ry. Bố và mẹ còn bao lâu nữa là chỉ có chúng tôi làm Kinh Nguyện Gia Đình? Tôi thực sự nhớ những ngày chúng ta cùng nhau đến nhà thờ, cùng nhau cầu nguyện. Tôi thực sự nhớ những ngày đó—" Câu nói trôi chảy của Mẹ dần biến thành những lời thì thầm giảm dần. Trong khi cô ấy vuốt nhẹ mái tóc của tôi, một không khí của sự bất an hiện hữu trong đôi mắt cô ấy, kích thích vài giọt nước mắt rơi xuống.


Như một chiếc máy hoạt động như được bôi trơn, đã là chu kỳ lặp đi lặp lại của tôi suốt nhiều năm. Nhưng lần này, trọng lượng của tất cả những lo lắng của cô ấy dường như quá lớn để bị giam giữ bên trong. Từ từ, nước mắt bắt đầu rơi từ mép dưới của đôi mắt dưới của cô ấy.


"Mẹ, mẹ ổn chứ?" Bức tranh hình tam giác mất đi khi Ry và tôi quỳ bên cạnh Mẹ, đối diện với Mẹ đau khổ.


CÓ THỂ BẠN THÍCH

DANH SÁCH CHƯƠNG

bottom of page