top of page

Dave Watson. Cuối cùng tôi đã có câu trả lời về tên đầy đủ của chuyên gia ẩm thực.


Anh không phải là người lạ lẫm nào. Dave Watson, người mà tôi đã tránh xa trong suốt sáu năm. Sáu năm dài. Và anh đang đứng như thể chương của chúng ta chỉ chứa đựng những cuộn giấy trống rỗng. Một cuộc nổ cảm xúc làm rung chuyển trong trái tim tôi đầy vết thương, làm nó chảy máu nhiều hơn. Tôi không biết nghĩ gì. Nó gần như như phiên bản 2.0 của tôi ngày xưa trong căn phòng tôi đóng cửa vào ngày định mệnh — có một tình trạng khó khăn về cảm xúc của tôi.


Trong chiếc blazer hầm hố, anh bắt đầu đi về phía chúng tôi. Lúc đó, tôi thở hổn hển. Đám đông đã bắt đầu nổ ra thành tiếng. Anh ta đang đi đến chúng tôi; đến với tôi. Liệu tôi có… liệu tôi có nên tránh mặt không? Liệu tôi muốn gặp anh ta không? Đây có phải là ngày tôi đang đợi chờ không? Nó cảm giác như sớm hơn so với tôi nghĩ. Mặc dù trái tim tôi trớ trêu muốn cảm nhận phép thuật đằng sau những lời nói của anh ta lại sau sáu năm dài, tôi mệt mỏi; thậm chí là tổn thương.


Khi hình bóng của anh trở nên rõ ràng hơn, bản năng của tôi quyết định dời ánh nhìn khỏi anh và quay đi. Nhưng như thế thì, ánh mắt của Dave cuối cùng cũng chú ý đến sự hiện diện của tôi, làm chậm lại bước chân của anh. Gương mặt anh trần truồng nhưng ánh nhìn của anh cứng lại khi anh từng bước gần và gần tôi. Vẻ quyến rũ trong đôi mắt anh không bao giờ tan đi — không khác biệt một chút nào so với ảo tưởng hoàn hảo mà đôi mắt anh đã làm cho tôi mê mệt ở phía sau nhà thờ đó. Một khi ánh nhìn của anh chú ý đến tôi, nó không dời khỏi bất cứ nơi nào khác. Anh đơn giản chỉ nhìn chăm chú về phía tôi với đôi môi xoắn thành hình donut nhỏ.


Đó chính là cách tôi tưởng tượng cuộc hôn nhân của chúng tôi đã diễn ra. Đúng hơn, thậm chí còn tuyệt vời hơn, với những dải cây cổ thụ sống động mời gọi anh trong khi chúng tôi ngập tràn trong tiếng vỗ tay từ mọi người. Đó thực sự là một liên minh linh thiêng — mặc dù không phải là sự giao ước mà tôi mong muốn.


Sau những giây phút dường như kéo dài vô tận, những bước chân do dự của Dave cuối cùng cũng dừng lại hoàn toàn khi vẻ nhìn bối rối của anh ngày càng lớn. Cơ bắp của tôi đã đầu hàng hoàn toàn và chúng tôi cả hai như những tượng đá cứng ngắc — sự sống duy nhất là những cảm xúc im lặng chúng tôi chia sẻ qua đôi mắt mềm mại của chúng tôi.


"Victoria?"


Nó làm lành lẽo tôi; đau đớn.


***


Tiếng vỗ tay hùng vĩ vẫn tiếp tục trong khi đôi mắt của tôi đầy nước mắt đơn giản chỉ chăm chú vào anh. Câu hỏi của anh là gì đã nữa? Chăm chú vào đôi mắt mạnh mẽ ấy làm tôi suýt quên mất tên của mình. Để nhắc nhở tôi, anh lại một lần nữa phát âm nó bằng giọng điệu khàn khàn của mình.


"Đó... Đó có phải là bạn, Victoria?" Đôi lông mày của anh cong ra rộng hơn lần này — có lẽ là để nhận ra những giọt nước mắt chưa rơi mà giọng điệu quen thuộc của anh đã gây ra. Tôi chỉ là quá sốc để thậm chí là đưa ra những từ ngữ. Chỉ có một không khí nửa dày của sự căng thẳng — như tôi giả định đó là — bao trùm qua khoảng cách chỉ là vài centimet giữa chúng tôi, từ từ nuốt chửng tôi dần mất hơi. Tôi cảm nhận được. Tôi cảm nhận được không khí châm chít xung quanh mình bao trùm miệng tôi chặt chẽ. Nó không cho phép tôi phản ứng mà thay vào đó là đắm chìm sâu hơn vào khoảnh khắc đóng băng ấy.


"Anh có biết nhau từ trước không?" Người đàn ông tròn trĩnh, người đứng gần quầy thu ngân vài phút trước đó, giờ đứng trước mặt, bắt tay với Dave. Xin lỗi, không chỉ Dave như tôi luôn biết anh. Không chỉ là một người quản lý pizza bình thường như Race. Một nhà nấu ăn mạnh mẽ, phổ biến từ Vale.


Câu hỏi của người quản lý không được chú ý bởi Dave, người khuôn mặt trái tim ngạc nhiên dường như dính chặt vào tôi. Người đàn ông tròn trĩnh sau đó bắt đầu giới thiệu các thành viên nhân viên của mình. Toàn bộ đội ngũ nhân viên của nhà hàng S đều đã tập trung xung quanh đó, bao gồm cả Thaen, người nhìn chằm chằm về phía sau với vẻ nghi ngờ. Một chút sự chầm vào vai tôi khiến tôi đối diện ngay lập tức với Jo bên trái tôi.


"Jo! Ôi trời ơi, Jo! Đang xảy ra chuyện gì thế?" Tôi hỏi cấp tốc, nắm chặt lấy bàn tay của cô như thể nó là cuộc sống của tôi. Trong bản tính bình tĩnh của mình, Jovie chỉ cười, làm tăng thêm sự căng thẳng của tôi. Một lần nào đó, hãy ngưng lại việc chơi đùa, Jo.


"Em vẫn chưa nhận ra à? Em yêu quý của Vic, hôm nay là ngày em sẽ viết kết thúc cho cuốn tiểu thuyết chưa hoàn thành của mình. Đây chính là cơ hội." Với một tiếng cười đùa và một cái gặp nhẹ vào má tôi, đôi mắt chó con của tôi nhìn khi cô bước ra khỏi nhà hàng với Albie điệp viên. Ngay cả Albie cũng quay lại và ký tên với một cái nháy mắt tinh nghịch. Có một ham muốn đau đớn làm tôi muốn ngăn họ lại, nhưng tôi biết làm ầm lên chỉ làm mọi thứ trở nên tồi tệ hơn. Đó có phải là kế hoạch của bạn, Jovie và Albie? Mỗi bước họ đi, một loạt sự kiện hiện lên trong tâm trí tôi. Đầu tiên, là lời khuyên khôn ngoan của Jovie khi tôi nói về chiếc vòng cổ đã gãy [Chương 20] —


"Vậy tôi nên làm gì bây giờ? Làm thế nào để tôi kết nối lại với Dave?"


"Chúng ta sẽ nghĩ ra sớm thôi. Bây giờ, hãy tham gia cùng chúng tôi ăn tối. Mẹ đã chuẩn bị mì cay yêu thích của bạn."


Tâm trí tôi sau đó nhảy tới đoạn khi Albie đề xuất gặp Race ở nhà hàng pizza [Chương 23] —


"Việc thăm anh ấy ở nhà hàng pizza ngày mai có thể giúp điền đầy một số chỗ trống, phải không?"


Nhớ lại những lời của Jovie và Albie gieo rắc một biểu hiện kính ngạc trên khuôn mặt tôi. Họ biết rồi. Albie và Jovie biết tất cả về sự xuất hiện của Dave. Hoặc có thể là —


CÓ THỂ BẠN THÍCH

DANH SÁCH CHƯƠNG

bottom of page