top of page

Ngay cả khi đó, cô gái đó không nhận ra rằng cô vẫn đang sống lại ngày đó; kịch bản đúng như vậy. Lúc trước, đó là Nhà thờ. Bây giờ, đó là quán pizzeria.


"Victoria! Chờ lại!"


Bước chân của tôi tăng tốc.


***


Tôi không biết mình đang chạy đến đâu. Nhưng tôi vẫn chạy mãi mà không quan tâm đến bất cứ thứ gì khác trên hành tinh này. Âm thanh còi xe inh ỏi xé toang không khí, đưa tôi trở lại tình thức. Với một cú sốc, tôi phi lên qua đường nơi ánh đèn đường tối mờ chào đón tôi đến một công viên bên bờ biển vắng vẻ. Phù hợp với điều đó, bầu trời phía trên tự mình trang điểm bằng màu than, cướp đi những ngôi sao lung linh khỏi tầm nhìn của chúng ta.


"Victoria, làm ơn dừng lại!" Tiếng Dave phía sau làm co bóp trái tim tôi thêm nữa và tôi bắt đầu đi bộ nhanh dọc theo sàn gạch gỗ của cầu tàu. Đối diện với chiếc vòng quay Ferris bị bỏ hoang bên mép cầu tàu, khuỷu tay tôi nghiêng vào một cột đèn trước khi phát ra một tiếng gào thét nổ tung của nỗi đau. Đó không giống với bất cứ thứ gì trước đây. Tôi đã quen với việc khóc. Khóc là một khái niệm quen thuộc suốt gần sáu năm. Lần này, nó đạt đến đỉnh điểm, định nghĩa lại nó một cách hoàn toàn. Rơi vào gánh nặng của những giọt nước mắt, đôi chân tôi run lên mặt đất như một bộ bài.


Làn nước trong suốt đứng yên, phản ánh vẻ nhăn nhó và thảm thiết trên khuôn mặt tôi. Toàn bộ thể xác tôi giống như một bộ xương tro tàn tích chỉ mới được tìm kiếm từ một khuôn mộ sáu năm tuổi. Lần đầu tiên, tôi tự ghét bản thân mình vì đã trở thành nạn nhân. Không cần mời mọc thêm, lời Jovie vui vẻ quay vòng trong tâm trí tôi [Chương 20] —


"Em không cần làm phức tạp mọi thứ, Vic. Đơn giản mà thôi. Tìm ở nơi em mất anh ấy. Em không cần chạy loanh quanh và làm mất bản thân trong quá trình đó. Chỉ... bắt đầu lại từ nơi chương trình của em với anh ấy kết thúc."


Em nói đúng lắm, Jovie. Tôi đang bắt đầu lại từ nơi nó kết thúc. Tôi bỏ chạy khỏi Nhà thờ đó và lần này, tôi đang chạy trốn khỏi anh ấy.


Một hòn sỏi nhỏ và những hạt cát rơi xuống láng nước trước mặt tôi, tạo nên sóng nước. Những đợt sóng phản ánh một hình ảnh méo mó của người đàn ông đó đang đứng yên bên phải tôi.


"Tôi–tôi xin lỗi, Victoria. Hãy bình tĩnh đi." Lời của Dave vụt ra một cách rời rạc khi lưng anh ấy uốn cong với hơi thở nặng nề. Đủ rồi, Victoria.


"Làm thế nào tôi có thể bình tĩnh?" Tôi thì thầm lại, nhắm mắt lại trong một giây phút ngắn ngủi. Bước chân của Dave trở nên ồn ào khi anh ấy tiến gần bên cạnh tôi. Lau sạch những giọt nước mắt khó kiểm soát, tôi vất vả đứng dậy để đối mặt với gương mặt đau khổ của anh ấy.


"Nói cho tôi biết, Dave. Làm thế nào tôi có thể bình tĩnh? Làm thế nào tôi có thể giả vờ như không có gì xảy ra? Mọi thứ... mọi thứ vẫn cảm giác như ngày hôm qua." Bàn tay tôi chạm nhau trên ngực, nghệch ra hai bên. Tôi ôm chặt bản thân mình — như thường lệ. Tôi chỉ có chính bản thân mình để an ủi mình. Dave mở miệng một chút khi anh ấy cuối cùng nhớ lại ngày đó. Mất rất lâu cho anh ấy để nhớ lại đám tang của mẹ anh ấy.


"Vic, hãy để anh nói với em, tôi vẫn xin lỗi vì mọi chuyện đã xảy ra. Và tôi–" Câu của anh dừng lại khi thấy nụ cười châm biếm lan tỏa trên khuôn mặt tôi.


Xin lỗi, nhưng tôi ghét từ đó. Tôi ghét khi mọi người tin rằng lời xin lỗi có thể là viên aspirin chữa lành những đợt huyết khối bên trong khi nó chỉ làm tăng thêm. Bước đi không ổn định, tôi đi đến lan can gỗ bên cạnh, nhìn ra những đợt sóng dữ dội.


"Tôi... tôi không cần lời xin lỗi. Tôi chỉ là mệt mỏi biết bao đấy, anh biết không?"


Dave câm lặng từ từ tiến đến bên cạnh tôi, nhìn vào những đèn trắng lấp lánh của cây cầu ở xa.


"Trong suốt sáu năm qua, tôi thậm chí còn không biết mình đang sống. Tôi– tôi đã ở lại nhiều hơn trong ký ức của chúng ta hơn cả Landerville, Dave. Càng sống trong những khoảnh khắc chúng ta đã có, tôi càng tự làm thốt lên mình trong cái vực thẳng tắp mà tôi đã đào!" Tôi thở sâu khi ánh sáng từ xa làm bóng sáng nước mắt tôi. Một tia sét đánh vào bầu trời tối bằng chính giây chính xác đó.


"Tôi– tôi không biết ngày đó vẫn ám ảnh em, Vic." Tôi hít một hơi sâu.


"Ám ảnh? Tôi đã vượt qua giai đoạn đó rồi, Dave. Tôi bị đánh vỡ; tan vỡ thành triệu mảnh không bao giờ có thể ghép lại được. Và khi tôi nghe giọng anh, nghĩ về cử chỉ của anh và nhìn thấy chiếc vòng ngọc đỏ của anh, nó đè nặng tôi hơn nữa. Ký ức của anh đang giết chết linh hồn tôi, Dave. Giết chết tôi mỗi ngày." Dave dường như do dự khi tiến đến gần tôi và tiếng khóc của tôi trở nên mãnh liệt hơn. Những ngón tay run rẩy của tôi vắt chặt quanh lan can, chống đỡ bản thân khỏi nổ tung thêm nữa. Tuy nhiên, một nửa tâm trí của tôi van xin tôi mở lòng hơn — để tiếp tục viết ra chương cuối cùng trong cuốn tiểu thuyết đó. Tôi vẫn còn chỗ để điền vào chúng bằng những từ vô nghĩa của mình.


CÓ THỂ BẠN THÍCH

DANH SÁCH CHƯƠNG

bottom of page