top of page

Sau một khoảng thời gian dài tương đối, những từ ngữ quen thuộc và kỳ lạ đó lại xuất hiện trong cuộc sống của tôi một lần nữa. Tôi cầu nguyện rằng chúng sẽ không bao giờ xuất hiện. Nhưng có những từ ngữ không thể bao giờ quên. Chúng như những biệt danh đã được định trước để luôn được may chưa vào tôi. Với lịch sử phong phú của tôi với những lời mắng mỏ từ cha tàn nhẫn, tôi nên đã quen với nó. Vấn đề là — tôi chưa bao giờ quen. Những từ ngữ đó làm tôi đau đớn như chúng đã được trích từ kí ức của tuổi trẻ rối bời của tôi.


Sau nhiều năm, tôi tự hỏi liệu cha tôi có đúng trên sân bóng rổ hay không. Tôi không bao giờ đủ tốt. Chưa kể, đủ để có được Lexi huyền thoại. Giọng nói trong tâm trí tôi hét lớn nhất, đè nén những từ lời căng thẳng khác mà họ đã ném vào tôi. Nắm chặt đôi tai, tôi gói mình chặt hơn để bảo vệ bản thân và quan trọng hơn — che đi những giọt nước mắt. Đó chỉ là một ngày khác khi tôi mới chín tuổi. Những tia lấp lánh trong đôi mắt tôi trở nên rõ ràng hơn trước khi một đôi giày Nike màu xanh quen thuộc nhấn chìm trực tiếp vào tầm nhìn của tôi.


"Chạy nhanh!" Mọi ánh nhìn chuyển hướng về sự xuất hiện anh hùng của Lexi. Cuối cùng. Cuối cùng, cô ấy gọi tên tôi ngoài công viên. Trong cơn dồn dập của adrenaline, đôi chân không vững của tôi nhanh chóng đứng dậy trước khi đôi mắt mệt mỏi nhìn chằm chằm vào ánh nhìn quan tâm của cô ấy.


"Hãy để anh ấy yên! Các người có điên hay sao!" Cô đứng thẳng bên cạnh tôi, nắm chặt lấy đôi bàn tay lạnh giá của tôi.


"Cô đang nói thay mặt cho thằng này à? Nghiêm túc hả, Lexi?" Bàn tay của cô ấy duỗi ra, chặn đứng bọn chúng ngay lập tức.


"Đủ rồi! Để anh ấy yên đi!" Giọng cô ấy càng lớn lên, làm cho nhóm 'du côn' đứng im bất ngờ. Làm sao cô ấy có thể dễ thương ngay cả khi cô ấy tức giận? Nhận ra suy nghĩ ngốc nghếch của mình vào lúc này, đầu tôi quay xuống đất để nhìn thấy bóng đổ của họ rút lui. Khi chúng biến mất khỏi tầm nhìn, tôi dần thả ra không khí căng trước đó.


"Cảm ơn cậu, Le–" Trước khi tôi kịp hoàn thành câu nói, cô ấy đột ngột quay người và bắt đầu đi nhanh đến sân của mình. Bước đi nhanh chóng không bình thường đến nỗi tôi cảm nhận được sự tức giận trong đó.


"Chào, Lexi!" Khi những từ ngữ đó vẫn không dừng bước chân đó, tôi nuốt một cục nước bọt.


♡♡♡♡♡


Những ngón tay tuyệt vọng của tôi làm im lặng chuông báo thức 17:31 trên đồng hồ trước khi bám theo Lexi. "Lexi, đợi chút." Nhưng cô ấy vẫn tiếp tục chạy bộ theo tuyến đường thông thường trong công viên, không để ý đến những lời van xin của tôi. Chuyện gì với cô ấy vậy? Liệu cô ấy có đặt âm lượng AirPods lên tối đa không? Nhanh chóng bước nhanh hơn, ngón tay tôi chạm vào và nhẹ nhàng gọi cô ấy. Cô ấy quay lại và trả lời bằng ánh nhìn thâm hại hơn nhiều so với chính Ms Linda.


"Lexi, cậu ổn chứ?" Sau khi ống kính của cô ấy quay quanh những vết trầy trên các đầu ngón chân và khuỷu tay của tôi, đầu cô ấy lật ngược nhanh hơn trước khi tiếp tục chạy bộ. Điều đó rõ ràng trả lời câu hỏi của tôi. Bước chân của tôi đè nặng lên những bông hoa Anh Đào trên mặt đất, đưa tôi gần cô ấy hơn.


"Chờ chút, Lexi. Nói chuyện với tôi, Lexi. Làm ơn. Có chuyện gì vậy?" Lúc này, giọng của tôi đã trở nên nhẹ nhàng hơn, điều này ngạc nhiên đã làm cô ấy dừng lại một lần nữa. Có lẽ, tôi đã nhầm về âm lượng của AirPods. Cô ấy nắm chặt vào lan can, cố gắng hít thở đều.


"Ít nhất cậu có thể nói cho tôi biết làm sao không?" Cô ấy hít một hơi sâu trước khi đưa ra một câu trả lời kỳ lạ.


"Anh."


"Tôi à?" Một cảm giác sợ hãi chạy qua tôi. Từng từ run rẩy của tôi không làm tan biến đi bộ mặt trần trụi đang làm xấu đi khuôn mặt cô ấy suốt buổi tập jogging tối đó. Cô ấy không trông đe doạ như vậy ngay cả trước mặt nhóm du côn.


"Đúng, cậu đấy." Cô ấy bước đến gần tôi, trước khi chỉ vào những vết trầy trên da. "Những vết trầy kia kể nhiều điều về cậu, Race." Ở phía sau tâm trí tôi, cuối cùng tôi đã hiểu rõ cuộc trò chuyện này sẽ đi đến đâu. Một chủ đề khá nhạy cảm tôi ít khi đụng đến, tôi sợ — tính cách của tôi. Chính tôi.


"Ừ, chẳng phải chúng nói cho cậu biết làm thế nào tôi là một tên hèn nhát sao?" Lexi nhấn mạnh vài lần mắt, bối rối trước câu trả lời của tôi.


"Nó đang la hét vào mặt tôi. Và cậu không làm gì cả à?" Tôi không có câu trả lời tốt ngoài từ 'không'. Cô ấy mong tôi làm gì vào buổi chiều? Đối mặt, đá lại, và thậm chí có vài câu thoại đánh bại để bổ sung cho anh hùng không? Cô ấy tưởng tượng tôi như một siêu anh hùng hay nhân vật chính trong một bộ phim à?


"Cậu không cảm thấy phiền muộn về việc mình như... thế này sao? Điều này thực sự là hèn nhát." Cô ấy thẳng thắn nói như vậy, làm tổn thương tôi thêm nữa.


Đúng, con trai không nên khóc. Nhưng tôi không thể.


CÓ THỂ BẠN THÍCH

DANH SÁCH CHƯƠNG

bottom of page